Au paradis des crooners

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Pierre Lalonde en compagnie de Michèle Richard, en 1964

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(Montréal) Pierre Lalonde ne s'était pas montré publiquement depuis qu'on lui avait diagnostiqué la maladie de Parkinson. Sans doute pour qu'on garde de lui cette image si vivante du chanteur de charme rassurant. «Monsieur Divertissement», la classe incarnée. L'annonce de sa mort réveille en nous tellement de mélodies, Nous on est dans le ventDonne-moi ta boucheC'est toujours comme ça la première foisCaroline. Comme s'il avait choisi la date, il a fallu que l'interprète de C'est le temps des vacances nous quitte au premier jour de l'été, mardi soir dernier.

Le petit écran lui aura permis de durer, bien au-delà de sa carrière sur disque. Jeunesse d'aujourd'hui, qu'il a coanimée avec Joël Denis durant les années 60 à Télé-Métropole, n'était pas qu'une émission de télé, c'était un phénomène de société, l'emblème d'une génération, cette époque d'adaptations de succès américains, avant que les chansonniers s'imposent avec des chansons originales.

Comme son père Jean, aussi crooner, il avait un côté très américain, le genre d'entertainer à vous faire oublier tous vos problèmes. Peu d'animateurs québécois ont su s'imposer à la télé anglophone comme l'a fait Pierre Lalonde, parfaitement bilingue. Il a animé le Peter Martin Show - son nom d'artiste en anglais - aux États-Unis en 1967. Au début des années 80, il a eu son propre talk-show à son nom à CFCF 12 (CTV), coanimé le Téléthon des étoiles, un jeu télévisé, The Mad Dash, que je regardais au retour de l'école, et Circus, qui réunissait chaque semaine des numéros de cirque.

En 1990, personne n'avait compris pourquoi il avait été évincé de Star d'un soir, dont il avait fait le succès durant quatre ans à Radio-Canada. C'est Guy Cloutier qui lui avait confié cette émission de variétés où des vedettes venaient présenter des proches au talent méconnu. Le plus grand succès de Lalonde à la télé après Jeunesse d'aujourd'hui. Radio-Canada avait voulu rajeunir la formule en engageant Marie-Michèle Desrosiers, mais l'émission est morte l'année d'après. TVA ressuscitera le concept en 1992 pour permettre à Pierre Lalonde de clore l'aventure.

Il se faisait une fierté de savoir que René Lévesque était un fidèle du jeu Action réaction, qu'il a animé durant les premières années de Télévision Quatre Saisons, de 1986 à 1990. L'ancien premier ministre du Québec y avait même participé en tant que vedette invitée, pour compléter les chaînes de mots. On n'a pas vu ça souvent.

Des artistes dits populaires, Pierre Lalonde était généralement épargné par les bien-pensants. Malgré sa simplicité et son aisance, son rire permanent, il en imposait, parlait une langue impeccable, sans jamais se prendre au sérieux. Il avait moins ri sur le plateau de Tous les matins, qu'il avait quitté en pleine conversation sur la grosseur du pénis avec Richard Martineau en 2002. «Suis-je bien à Radio-Canada, à 10h du matin, au canal 2? Est-ce qu'on est en ondes?» avait-il demandé avant de quitter le studio, sous les yeux stupéfaits des animateurs Paul Houde et Dominique Bertrand. Une réaction inhabituelle pour ce gentleman qui ne collait à aucune controverse.

Il aurait été approprié que MusiMax en profite pour repasser le spectacle hommage à Pierre Lalonde diffusé en 1999. Quand son fils Jean-Pierre est apparu, il s'est levé pour chanter avec lui de manière improvisée. Tournée dans les studios de MusiMax, l'émission qui accompagnait une «musicographie» du chanteur avait relancé sa carrière et ébloui l'ancienne collègue de La Presse Louise Cousineau. Il me semble que ça aurait bien bouclé la boucle pour MusiMax, qui va bientôt abandonner sa vocation musicale, et pour saluer le grand Pierre Lalonde.

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