Michel Jasmin: un lien privilégié avec Angélil

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Céline Dion et Michel Jasmin

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(Montréal) CHRONIQUE / René Angélil n'en menait pas large quand il a demandé à voir Michel Jasmin, en 1981, dans les bureaux de Télé-Métropole. Sa protégée, Ginette Reno, venait de le remercier de ses services. «Il était dans un état assez pitoyable, en grosse, grosse peine. Il m'avait dit : "Michel, je me retrouve devant rien. Je ne sais pas ce que je vais faire, je ne peux quand même pas recommencer à chanter"», se souvient Michel Jasmin, celui qui a fait découvrir Céline Dion au grand public.

Angélil lui avait alors sorti cette fameuse cassette de la chanson Ce n'était qu'un rêve, interprétée par une jeune inconnue, Céline Dion, et insistait pour que Jasmin la reçoive à son talk-show de fin de soirée. «Intérieurement, j'ai été secoué par la qualité de la voix de cette adolescente. Je lui ai dit : "Si tu la signes pas, moi, je vais la signer."»

Jasmin, qui ne recevait que des vedettes à son émission, avait dû insister pour trouver un espace pour Céline. Environ deux mois plus tard, le soir du 19 juin 1981, la jeune fille passait de l'anonymat à la célébrité. «La porte du studio était restée ouverte, et tout le monde qui passait dans le corridor s'agglutinait autour», raconte Michel Jasmin. Seulement dans les six mois qui ont suivi, elle retournera à l'émission à quatre ou cinq reprises.

Par la suite, Michel Jasmin conservera ce lien privilégié avec le couple. Quand Céline chante pour Jean-Paul II en 1984, c'est lui qui anime au Stade olympique. C'est aussi à lui que la chanteuse se confiera en 2000 à TVA, enceinte de son premier enfant. René Angélil ne souhaitait pas faire partie de l'émission, mais sur le plateau, l'animateur finira par le convaincre de se joindre à l'entrevue.

Reconnu pour ne pas lâcher le morceau quand il voulait quelque chose, Angélil avait alors exigé qu'on retire des kiosques le magazine 7 Jours qui reprenait l'entrevue, avec la mention «Mon fils a déjà un jumeau» - un embryon congelé était conservé en laboratoire - pour le faire réimprimer avec le titre «À coeur ouvert». «Il avait peur que ça laisse une mauvaise impression auprès des lecteurs. Ce que Céline voulait dire, c'est que pour les couples infertiles, il existe cette possibilité», explique Michel Jasmin, qui en prend le blâme.

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Dans Omertà en 2011

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L'animateur gardera le souvenir d'«un homme qui a bûché très fort, qui s'est découvert une force de négociateur qu'il ne soupçonnait même pas», croit-il. «À propos de son mariage, gigantesque, il m'avait déjà raconté que la noce a eu lieu même s'il n'avait pas l'argent nécessaire pour payer tout ça. Il a joué pile ou face et il a gagné, encore une fois.»

René Angélil, l'acteur

L'auteur et réalisateur Luc Dionne connaissait René Angélil depuis quelques années quand la productrice Denise Robert et lui ont proposé à l'imprésario de jouer un parrain de la mafia dans le volet cinématographique d'Omertà, en 2011. À sa grande surprise, il a accepté de lire les textes avant d'accepter la proposition. «Je pense que Céline y a été pour beaucoup», croit Luc Dionne.

Le tournage s'est déroulé dans la rigolade. «J'ai compris beaucoup de choses sur lui, son ouverture sur les autres, sa grande générosité, et je ne parle pas d'argent. Il n'a jamais demandé de traitement de faveur, il a toujours mangé avec les techniciens. Il avait la capacité de trouver le bon côté de chaque personne. C'est un grand homme», poursuit l'auteur, ému.

Compétitif, René Angélil négociait jusque sur les verts. «Il disait toujours qu'une partie de golf se gagne avant de partir. Il gageait sur tout! Il réussissait toujours à t'arracher deux ou trois coups de plus. [Jasper] Parnevik, un grand golfeur qui a joué sur la PGA, est allé jouer au [club de golf] Le Mirage avec René. Quand ils sont allés le chercher à l'aéroport, Parnevik a dit à René qu'il ne lui donnerait pas un coup de plus!»

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