Les détestables à V, les adorables à Z

Heureusement, Gang de malades n'est pas une foire... (Photo fournie par Z)

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Heureusement, Gang de malades n'est pas une foire où les handicapés jouent les bêtes de cirque. L'ensemble est plus sympathique qu'il ne cause de malaises. Parce qu'en aucun cas, on n'humilie les comédiens handicapés.

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(Montréal) Il n'est pas coutumier pour des chroniqueurs télé de se rendre à un visionnement de presse sans savoir ce qu'ils vont voir. Z n'avait en effet pas prévenu les journalistes qu'on leur montrerait une série du genre des Détestables, aussi produite par Louis Morissette, où les vieux sont remplacés par des personnes handicapées. Seulement un titre : Gang de malades.

La chaîne savait qu'un sujet aussi délicat, annoncé froidement par communiqué, attiserait la controverse. «Pour éviter les interprétations, on s'est dit qu'il fallait le montrer en même temps qu'on l'annonce», explique le directeur de la programmation de Z, Jacques Mathieu.

J'avoue avoir eu des appréhensions et flairé le «freak show». Utiliser des petites personnes, des non-voyants et des trisomiques pour jouer des tours à des quidams sans avoir l'air d'exploiter leur handicap constituait tout un défi.

La production s'est assurée de recevoir l'approbation des différentes associations de personnes handicapées avant de lancer le projet et de valider son titre. «On ne voulait pas se mettre les gens à dos pour ne pas se taper une polémique», admet Louis Morissette, qui a une soeur atteinte de paralysie cérébrale.

Gang de malades commence à Z le lundi 26 octobre à 19h30, pour 10 semaines. Contrairement aux Détestables, l'émission dispose d'un animateur, l'humoriste Pierre Hébert, qui assure les liens et accompagne les comédiens. La plupart sont inconnus du grand public, outre Dave Richer, atteint de paralysie cérébrale, et qu'on a vu à la télé dans 19-2 et dans Bob Gratton, ma vie, my life, entre autres.

Comme exemples de gags, deux comédiens atteints de trisomie 21 jouent les emballeurs à l'épicerie. Catastrophes ambulantes, ils ouvrent les sacs de chips, les bouteilles de boisson gazeuse, et s'assoient sur les sacs pour que tout rentre. Dans un autre gag, une dame devient confuse en livrant un colis à Maxime Pelletier, privé de ses bras. Le hic : la boîte contient une jambe alors qu'il attendait deux bras. Le même comédien demandera à des passants de l'aider à manger son blé d'Inde.

Une non-voyante qui prend le volant, une petite personne qui achète un lavabo pour s'en servir comme baignoire, rien n'est à leur épreuve. Alors que Les détestables suscitent souvent la colère ou l'indignation des «victimes», les gens se montrent plutôt gentils et patients avec les comédiens de Gang de malades, tout simplement adorables.

Heureusement, l'émission n'est pas une foire où les handicapés jouent les bêtes de cirque. L'ensemble est plus sympathique qu'il ne cause de malaises. Parce qu'en aucun cas, on n'humilie les comédiens handicapés. Ceux-ci prennent en quelque sorte leur revanche sur le «monde ordinaire», pour avoir été souvent marginalisés. «Ce ne sont pas les victimes, ce sont les winners de la situation», affirme Louis Morissette.

Habitué à la controverse, le producteur s'attend néanmoins à ce que certains soient outrés par le concept. «Mais ce sera une minorité de gens», croit-il. Il mise sur le potentiel de ce concept original à l'international, et le présentera au MIPCOM à Cannes, grand marché de l'audiovisuel, le mois prochain.

Par ailleurs, Les pires chauffards québécois est actuellement l'émission la plus regardée à Z. Ces nuls du volant font peur, particulièrement Guillaume de Québec, un véritable danger public. Ça marche si fort qu'on n'a pas tardé à entreprendre le tournage d'une deuxième saison, qui sera diffusée dès cet hiver.

Extrait de l'émission «Gang de malades»

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