Décès du rappeur Phife Dawg

Malik «Phife Dawg» Taylor souffrait depuis des années de... (AFP, Jemal Countess)

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Malik «Phife Dawg» Taylor souffrait depuis des années de complications liées au diabète.

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Agence France-Presse
New York

Malik Taylor, plus connu sous le pseudonyme de Phife Dawg, est décédé mardi à 45 ans, une disparition qui a déclenché une vague d'hommages à l'un des membres fondateurs du célèbre groupe de rap A Tribe Called Quest.

DJ Chuck Chillout, un DJ de hip-hop new-yorkais renommé, a annoncé la mort du rappeur sur son compte Twitter.

La cause exacte du décès n'a pas été communiquée, mais le natif du district du Queens, à New York, souffrait depuis des années de complications liées au diabète, qui avaient notamment nécessité la greffe d'un rein en 2008.

Phife Dawg est, avec Q-Tip (Kamaal Ibn John Fareed), le visage le plus connu du groupe A Tribe Called Quest, formé en 1985 à New York.

S'il n'est pas, loin s'en faut, le groupe de rap qui a connu le plus de succès, il a marqué durablement le genre, avec un style enjoué, humoristique mais parfois politique, plein de poésie, marqué par l'influence du jazz.

Des classiques du rap

Ses trois premiers albums sont aujourd'hui considérés comme des classiques de l'histoire du rap, avec des morceaux emblématiques comme Can I Kick it?, Check the Rhime ou Scenario.

Le groupe s'est séparé en 1998, juste après la sortie de son cinquième album, The Love Movement. Il s'est depuis reformé à plusieurs reprises à l'occasion de concerts.

Au sein du groupe, Phife Dawg se distinguait par sa voix un brin nasillarde, un style percutant, sa petite taille (1,60 m) et son visage rond.

Un guerrier des mots

Présent sur quatre titres seulement du premier album, People's Instinctive Travels and the Paths of Rythm, Phife Dawg a progressivement pris de l'importance.

Il avait sorti, en 2000, un album solo, Ventilation: Da LP, qui n'avait pas rencontré le succès.

Dans un entretien au magazine Rolling Stone, le mois dernier, Phife Dawg attribuait le succès et l'influence de A Tribe Called Quest à son ambition collective.

«Nous voulions avoir la longévité d'Earth, Wind and Fire, Prince, ce genre d'artistes. Nous ne voulions pas être le groupe de deux ou trois succès», avait-il expliqué.

Pour Chuck D, de Public Enemy, Phife était un «guerrier des mots», un «vrai conteur social enflammé», a-t-il tweeté mardi en réaction au décès de Malik Taylor.

«Phife a rappé des phrases d'ouverture qui sont parmi les plus classiques du hip hop», a réagi le musicien et producteur britannique Mark Ronson.

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