Tatouage, le «dixième art»

La réputation du tatoueur Tin-Tin est internationale. Il... (AFP, Geoffroy Van der Hasselt)

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La réputation du tatoueur Tin-Tin est internationale. Il réclame que soit reconnu le tatouage comme un art à part entière.

AFP, Geoffroy Van der Hasselt

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Jean-François Guyot
Agence France-Presse
Paris

Ils se voient comme des artistes et ont de plus en plus d'adeptes: plusieurs centaines de tatoueurs venus du monde entier créent leurs nouvelles oeuvres sous le regard du public au Mondial du tatouage, qui se tient jusqu'à dimanche soir à Paris.

Sous la Grande Halle du parc de la Villette, dans le nord de la capitale française, 360 tatoueurs venus de 35 pays - Belges, Bulgares, Canadiens, Japonais, Néerlandais, Russes ou Thaïlandais - s'affairent sur un bras, un torse, un dos derrière leurs étals exposant leurs modèles en noir ou en couleurs.

«Tout prouve que nous sommes des artistes selon la définition de l'Unesco : "est artiste, toute personne qui crée et considère que sa création est un élément essentiel de sa vie, contribuant au développement de l'art et de la culture"», martèle Tin-Tin, principal organisateur du salon où étaient attendus plus de 30 000 visiteurs.

«La seule chose qu'on oppose aux tatoueurs pour leur refuser le statut d'artiste, c'est qu'ils créent sur la peau...», fustige-t-il.

Les tatouages du styliste Jean-Paul Gaultier, du rappeur Joey Starr ou du joueur de tennis Yannick Noah, c'est Tin-Tin. Sa réputation est internationale.

En 2014, le musée français des arts et civilisations d'Afrique, d'Asie, d'Océanie et des Amériques, Quai Branly à Paris, l'a recruté comme conseiller artistique de l'exposition Tatoueurs, Tatoués, plébiscitée par plus de 700 000 visiteurs. «On est en plein paradoxe, mais on gagnera un jour!», assure Tin-Tin.

Aux autorités françaises, il demande pour cette activité une fiscalité à taux réduit, «comme un photographe, un sculpteur, un peintre... Pour le moment, on est assassinés, comme de simples commerçants».

Churchill et Staline tatoués

Apanage des matelots, des soldats ou des «mauvais garçons», le tatouage, rite initiatique ou signe d'identité, est en vogue: en France 10 % de la population arboraient au moins un tatouage en 2010, proportion qui grimpe à 20 % pour les 25-34 ans, selon un sondage de l'Ifop. En 1982, 15 tatoueurs avaient pignon sur rue en France. Plus de 1500 aujourd'hui.

«Désormais, le grand public est concerné. Tout le monde s'accorde à reconnaître que le tatouage est le dixième art. De plus en plus de jeunes et même des gens âgés se font tatouer».

«Roosevelt, Churchill et Staline étaient tatoués, mais aussi des rois, des reines. Être tatoué veut dire plein de choses, la plus subtile, la plus secrète ou la plus provocatrice. Je ne tatoue pas ce qui ne m'intéresse pas», dit-il.

Côté tendance, l'hyperréalisme fait fureur: «il y a de plus en plus d'artistes incroyables qui font des tatouages comme des photos, avec une qualité graphique extraordinaire. Le style japonisant et le tribal polynésien ne se démentent pas, mais il y a des dizaines de tendances.»

Le Mondial du tatouage de Paris fait la part belle au «Trash polka» inventé par le duo allemand Simone Pfaff et Volko Merschky: un mélange de dessins réalistes et d'éléments graphiques, le plus souvent en noir et rouge.

«La mode est par définition éphémère et le tatouage permanent», ironise Tin-Tin, au physique de nounours. Sur son dos, un énorme poisson-japonisant. Sur ses bras, des dragons jusqu'aux épaules.

Autodidacte, le roi français des tatoueurs, né en 1965 près de Paris, s'est fait la main au service militaire avec ses copains de caserne: «il y avait de la couenne disponible!». Lui-même s'est fait tatouer à l'adolescence, alors que ses parents lui imposaient des concours de danse de salon. Un avant-bras tatoué entraînait une disqualification.

Aucun de ses trois enfants n'est tatoué: «À 8 et 14 ans, ils sont trop jeunes. Pas de tatouage avant 16 ou 17 ans! Quant à la plus grande qui a 20 ans, elle n'en a pas envie.»

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