Qui êtes-vous?: de puissants retours aux sources

La quête de Marina Orsini pour retrouver ses... (Photo fournie par ICI Radio-Canada Télé)

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La quête de Marina Orsini pour retrouver ses racines la mènera, accompagnée de sa mère, aussi loin qu'en Écosse et en Italie.

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(Québec) Fouiller dans la vie de ses ancêtres peut révéler les faits les plus insoupçonnés. Marina Orsini, qui a grandi à Ville-Émard, était loin de se douter que les siens cachaient autant d'histoires tordues et que Catherine de Médicis s'était greffée à la branche des Orsini. Sa quête pour retrouver ses racines la mènera aussi loin qu'en Écosse et en Italie, là d'où vient son père.

Présentée en six épisodes à partir du samedi 9 novembre à 20h sur ICI Radio-Canada Télé, Qui êtes-vous? est l'adaptation du concept britannique Who Do You Think You Are?, où des personnalités partent à la découverte de leurs racines, où qu'elles soient dans le monde. Une version américaine est aussi diffusée sur TLC, à laquelle se sont prêtés Chris O'Donnell, Kelly Clarkson et Jim Parsons.

Invité de la première émission, Patrice L'Écuyer se demandait qui ça intéresserait, avant de comprendre que son histoire, «c'est l'histoire du Québec» métissé d'aujourd'hui. Curieux de savoir pourquoi ses ancêtres s'étaient déracinés de leur pays pour venir ici, il a saisi toute la misère qu'ils voulaient fuir. Ici comme en Charente-Maritime en France, il fera d'heureuses découvertes et d'autres plus décevantes, comme la perspective qu'un de ses ancêtres ait trahi les Patriotes.

Encore plus touchante, la deuxième émission sur Marina Orsini se regarde comme un film policier et va de rebondissements en rebondissements : aux archives courantes se succèdent constats de décès et rapports d'autopsie, additionnés d'une union illégitime, d'infidélités et d'un empoisonnement au cyanure!

Fouiller son propre passé

Avant de succomber à une grave maladie l'été dernier, la mère de Marina, Verna Young Orsini, avait eu le temps de tourner l'émission et même d'accompagner sa fille à Rome, là où tout a commencé. C'est dire combien l'actrice était émue mardi, tout comme nous d'ailleurs, en visionnant ces instants précieux qu'elle a partagés avec sa mère. Sortez vos mouchoirs.

Réticente à dévoiler tout un pan secret de sa vie au départ, Marina Orsini affirme que Qui êtes-vous? a littéralement changé sa vie. «Maintenant, je sais qui je suis. Mon histoire, c'est une grande histoire, et on en a tous une», a-t-elle confié. Normand Brathwaite est sorti bouleversé de ce tournage qui l'a mené à la Barbade et en Jamaïque, sur les traces de ses ancêtres soumis à l'esclavage. «J'ai eu le même feeling que quand j'ai vu Roots, mais comme si je jouais dedans», dit-il. On suivra par la suite Guy A. Lepage en France et en Angleterre, Dominique Michel aux États-Unis et en France de même que Pénélope McQuade en Irlande du Nord.

La série donnera certainement envie à ceux qui la suivront de fouiller dans leur propre passé. «C'est tout à fait possible, ils n'ont qu'à se présenter à un centre d'archives, il y en a neuf au Québec et même un comptoir de service en Gaspésie», explique l'archiviste Denyse Beaugrand-Champagne, qui a collaboré à la série.

Produite par Guillaume L'Espérance chez Zone 3 et A Média, la série a nécessité trois ans de préparation. L'équipe s'affaire déjà à préparer de nouvelles émissions avec Antoine Bertrand, Claude Legault, Lise Dion, René Simard et Mariloup Wolfe pour l'an prochain.

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