Pierre Graig: justice pour tous

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Voilà déjà 10 ans que Pierre Craig anime La facture, une émission que regardent chaque semaine 699 000 téléspectateurs, et en ondes pour une 18e saison, le mardi à 19h30, à Radio-Canada. Rendre service, c'est la devise du journaliste, qui observe un déséquilibre croissant entre le simple consommateur et les toutes puissantes multinationales. Pour celui qui ne se considère pas comme un justicier, La facture n'a jamais eu autant sa raison d'être.

Q Comment se fait-il qu'une émission comme la vôtre soit encore aussi nécessaire après 18 ans?

R Une série d'articles publiés dans La Presse il y a quelques années a conclu que le véritable accès à la justice au Québec était La facture et J.E. La loi sur la protection du consommateur a été créée au début des années 70 pour rétablir un équilibre entre le simple citoyen et les moyennes et grandes entreprises. Cet esprit-là s'est un peu perdu en cours de route. Pour des raisons politiques que je ne commenterai pas, le gouvernement a coupé de moitié le budget de l'Office de la Protection du consommateur au milieu des années 90. De la quarantaine d'avocats et d'inspecteurs dont disposait l'organisme, il en est resté peut-être une dizaine. Même si la loi a évolué depuis, je pense que l'appareil gouvernemental pouvait davantage protéger le simple citoyen avant ces coupures.

Q Les gens comparent-ils encore La facture à J.E.?

R On ne m'en parle pas. La seule chose que je puisse vous dire, c'est que je suis content que les deux émissions existent. À savoir si l'une est meilleure que l'autre, c'est au téléspectateur de le dire.

Q Combien de plaintes avez-vous reçues?

R En 18 ans, on a reçu au-delà de 200 000 appels et courriels, environ 200 à 300 par semaine. La grande majorité des sujets de l'émission proviennent du public. Tout est lu, même si on ne peut pas répondre à tout le monde.

Q Quelles sont les plaintes les plus courantes?

R Les plaintes sur les télécommunications arrivent en tête, surtout sur le téléphone. En deuxième, c'est tout ce qui touche à la maison.

Q La facture reçoit-elle souvent des poursuites?

R Très rarement. Aucune poursuite n'a d'ailleurs abouti contre nous depuis le début de l'émission. Il faut dire que nous prenons des précautions. Nous devons respecter des normes et pratiques journalistiques très rigoureuses, et les entrevues de caméra cachée nécessitent la permission du directeur général de l'information. Nous devons fournir la preuve que la personne à interviewer a un comportement criminel et antisocial.

Q Qu'est-ce qui indigne Pierre Craig?

R Constater à quel point on est petit dans le marché face à des géants, et je ne crois pas qu'on ait les armes nécessaires pour se défendre. Avez-vous déjà lu votre contrat de carte de crédit en petits caractères, et surtout, l'avez-vous compris? Il y a un rapport de force déséquilibré, pas seulement avec les entreprises, mais aussi avec le gouvernement. Si une municipalité se ligue contre vous, que pouvez-vous faire? Quoi faire contre un règlement abusif? Le truc le plus difficile dans une injustice, ce n'est pas l'aspect matériel, c'est la douleur que ça provoque, le sentiment d'impuissance. Et ça, ça m'indigne.

Zoom sur...

Pierre Craig

Mon premier emploi à la télé:

Journaliste à l'émission Contrechamp à Québec, au début des années 80.

Enfant, j'adorais regarder...:

La boîte à surprise, Le grand duc, Ouragan, Bobino, Pépinot et Capucine.

Je ne manque jamais...:

Unité 9.

Je ne regarde jamais... :

La téléréalité.

Si c'était à refaire... :

Les nouvelles, que j'ai faites durant sept ans, m'ont manqué au début de La facture, mais plus maintenant. Pour le reste, rien!

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