Elvis Presley revivra au Capitole cet été

Elvis Experience sera une reconstitution historique du spectacle... (Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Elvis Experience sera une reconstitution historique du spectacle qu'a présenté le King (personnifié par Martin Fontaine) 837 fois à Las Vegas dans les années 70.

Le Soleil, Pascal Ratthé

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(Québec) Pour souligner les 20 ans de la réouverture du Théâtre Capitole, le propriétaire, Jean Pilote, a eu l'idée de ramener le personnage qui a été au centre du spectacle-signature de l'endroit pendant 14 ans, Elvis Presley. Mais si Elvis is back in the building du 27 juin au 27 juillet prochain, c'est dans une toute nouvelle présentation, qui marque également le retour de l'interprète fétiche d'Elvis Story pendant 12 ans, Martin Fontaine.

Le propriétaire du Théâtre Capitole, Jean Pilote... (Le Soleil, Pascal Ratthé) - image 1.0

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Le propriétaire du Théâtre Capitole, Jean Pilote

Le Soleil, Pascal Ratthé

Le spectacle de cet été n'est pas une reprise d'Elvis Story. Elvis Experience se veut une reconstitution historique du spectacle qu'a présenté le King 837 fois à Las Vegas, de 1969 à 1976, d'abord à l'International Hotel, devenu le Las Vegas Hilton. Sur la scène du Capitole, pour 20 représentations, en plus d'Elvis Fontaine, on retrouvera 24 musiciens et 8 choristes dans un enrobage vintage qui respectera le déroulement du tour de chant de l'époque.

L'équipe de production (celle du Capitole, associée à celle de Martin Fontaine, Spectrek) a eu accès, par Elvis Presley Enterprises, à tous les documents d'époque pour recréer Las Vegas à Québec : films et photos d'archives, enregistrements, costumes, les feuilles de route des spectacles, même le menu servi aux repas-spectacles sera le même qu'à Vegas (steak et homard, pour les intéressés). Le Capitole a ainsi renouvelé (et modifié) sa licence avec Elvis Presley Enterprises, pour trois ans, pour créer Elvis Experience.

L'idée de fêter les 20 ans du Capitole avec Elvis vient de Jean Pilote. «C'est mon idée mais c'est Martin qui a proposé le concept du spectacle de Las Vegas, qui était déjà la portion la plus populaire dans Elvis Story.» Une bonne idée... mais un pari un peu risqué. «J'avais des craintes... et j'en ai encore! J'avais peur qu'on me dise que je forçais la note. Mais on revient avec un tout nouveau spectacle, avec Martin aussi, et on a le goût d'amener l'aventure ailleurs.» Une aventure qui signifie un investissement, à terme, de plus d'un demi-million de dollars, pas tant que ça finalement, estime cependant M. Pilote, car à part l'investissement humain, la reconstitution se fait presque sans décor, par exemple.

Quant à Elvis Fontaine, pardon, Martin Fontaine, on restait pourtant avec l'impression que Jean Pilote et lui s'étaient quittés un peu fâchés, après Elvis Story 1.0. Il n'en est rien, jurent les deux principaux intéressés. «C'est sûr que moi, après 12 ans, j'ai eu le goût de prendre du recul, je commençais à me sentir serré dans mon "cadre". Mais je n'ai jamais mis un trait sur le personnage», assure Fontaine qui, cette fois, est aussi producteur au contenu, directeur artistique et metteur en scène.

«Et avec ce nouveau spectacle, je retrouve une liberté avec Elvis, même si on recréera un spectacle qui a déjà existé, poursuit-il. En plus, l'époque Vegas nous permet de toucher à tout son répertoire. C'est un format, mais un format libre, qui évoluera.»

Martin Fontaine (48 ans) ne se met pas de limite dans le temps pour faire revivre Elvis (mort à 42 ans) qu'il est prêt à faire «tant que je serai crédible!» lance-t-il en riant. Si on se fie à la courte prestation qu'il a offerte lors de l'annonce de mardi, il est encore TRÈS crédible.

Les billets d'Elvis Experience sont en prévente dès ce matin, à 9h, pour les abonnés de l'infolettre du Capitole et seront offerts au grand public dès lundi, également à 9h, au tarif unique de 65 $ (spectacle seulement) à la billetterie du Capitole (418 694-4444) ou sur lecapitole.com.

 

Viva Las Vegas?

Pour l'instant, Elvis Experience ne vivra que 20 fois cet été (20 fois pour les 20 ans, c'est ça le concept), sans possibilité de supplémentaires (Queen Extravaganza s'installant au Capitole en août).

Mais on a de la difficulté à croire qu'on rangerait pour de bon les costumes de M. Presley après seulement un mois de représentations. «On a le projet d'aller en tournée à l'extérieur du Québec», avoue Jean Pilote. Le spectacle pourrait prendre la route dès l'automne, plus probablement au printemps, en France ou à Atlantic City, par exemple, et revenir s'installer à Québec l'été prochain, la porte demeure ouverte, assure le propriétaire du Capitole. Les Plaines, tant qu'à y être? On y a pensé, sourit M. Pilote.

Mais le rêve ultime, tant pour Jean Pilote que pour Martin Fontaine, serait de présenter Elvis Experience dans son environnement naturel, à Las Vegas, peut-être même au Las Vegas Hilton, pourquoi pas. «Ce n'est pas encore fait mais on aimerait ça», dit Jean Pilote. «On a déjà fait plusieurs tentatives pour y aller [avec Elvis Story]... et on en fait encore», renchérit Martin Fontaine avec aplomb. À suivre.

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