Déménagement du Cirque du Soleil: le MTQ refuse le blâme

Le spectacle gratuit du Cirque du Soleil sera... (Photothèque Le Soleil, Steve Deschênes)

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Le spectacle gratuit du Cirque du Soleil sera présenté à l'Agora du Port de Québec plutôt que sous les bretelles de l'autoroute Dufferin-Montmorency cet été.

Photothèque Le Soleil, Steve Deschênes

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(Québec) Le ministère des Transports du Québec (MTQ) refuse d'être tenu responsable du déménagement du spectacle gratuit du Cirque du Soleil, qui sera présenté à l'Agora du Port de Québec plutôt que sous les bretelles de l'autoroute Dufferin-Montmorency cet été.

La Ville de Québec a confirmé mardi sa décision de changer de lieu et invoqué comme raison principale l'ampleur des travaux devant être réalisés sur la structure autoroutière par le MTQ.

«Les travaux iront jusqu'à la mi-juillet et peut-être un peu au-delà. Devant ça, on a donc essayé de trouver une alternative et cette alternative, ce sera l'Agora», a exposé Paul--Christian Nolin, l'attaché de presse du maire Régis Labeaume.

Le MTQ demeure pourtant convaincu que les ouvriers et les artistes auraient pu cohabiter. «On n'a jamais exigé le déménagement du Cirque du Soleil», a martelé mardi Guillaume Paradis, porte-parole du Ministère.

Il a expliqué que le grand chantier de réfection de l'autoroute Dufferin-Montmorency, démarré en 2009, s'échelonnera sur plusieurs années encore.

La phase VII, qui débutera en avril et se terminera en juillet, commande un investissement de 15 millions $. Elle comprend le remplacement de dalles de béton ainsi que des travaux d'imperméabilisation et de pavage. La Ville de Québec en avait été avisée au début du processus et un rappel a été fait il y a un an, a précisé M. Paradis.

Ces travaux sont jugés similaires à ceux réalisés à proximité l'été dernier, exception faite d'opérations de démolition qui seront entreprises au printemps. «Nous, on était prêts à ajuster notre horaire de travaux en fonction de tout ça. À la fin, on fait de la membrane, on fait de l'asphaltage, on était prêts à tenir compte de la présence du Cirque, mais la Ville a pris une décision», a détaillé M. Paradis.

Dans le contrat signé en 2012 avec l'entrepreneur en construction Groupe Macadam, toujours en vigueur cette année, des clauses ont d'ailleurs été incluses pour limiter le bruit pendant les répétitions et les spectacles du Cirque du Soleil. Considérant qu'il y des résidants dans le secteur, le porte-parole du MTQ estime qu'il s'agit là de «relations de bon voisinage» tout à fait normales.

Un coup de pouce pour l'Agora

Au bureau du maire, Paul-Christian Nolin a admis que le déménagement donne aussi un bon coup de pouce à la scène extérieure de l'Agora, qui se retrouve avec une grille horaire soudainement bien remplie. «Disons que c'est tant mieux, ça règle plusieurs affaires», a laissé tomber M. Nolin.

Il a réitéré que la gratuité du spectacle n'est aucunement remise en question. Il a même évoqué des économies. Certes, il y aura un montant «forfaitaire» à verser au gestionnaire de l'Agora (3E et Evenko), propriété du Port de Québec, pour l'organisation de la cinquantaine de représentations. «On est toujours en négociation, mais une chose est certaine, ça risque d'être moins cher étant donné qu'il n'y a pas de site à clôturer et moins besoin de sécurité», a dit M. Nolin.

Le porte-parole de l'Administration portuaire de Québec (APQ), Anick Métivier, a confirmé qu'«il reste encore beaucoup d'éléments d'ordre logistique et financier à régler».

Le changement de lieu ne devrait pas causer de tracas sur le plan de la création du spectacle concept des Chemins invisibles, a aussi assuré le porte-parole du maire.

L'an dernier, le concept et le nom du metteur en scène avaient été présentés aux autorités municipales le 23 avril seulement. «C'est un concept nouveau chaque année alors le Cirque va s'adapter et proposer quelque chose en conséquence.»

Entente à renouveler

Mardi, M. Nolin a aussi confirmé que des discussions se poursuivent quant à la possibilité de réitérer l'entente avec le Cirque pour un nouveau projet estival.

En avril, Le Soleil révélait que la Ville de Québec avait demandé au Cirque du Soleil d'élaborer un «concept de spectacle hivernal».

«Il n'y a pas de décision de prise pour l'avenir», a-t-il dit.

Les travaux en cause, réaffirme Labeaume

Lors d'un bref entretien, mardi soir, le maire Régis Labeaume a réaffirmé que c'est bel et bien les travaux qui doivent avoir lieu cet été sous les bretelles de l'autoroute Dufferin qui ont incité la Ville de Québec à déménager le spectacle du Cirque du Soleil à l'Agora du Port de Québec. «Si ça avait été possible [de garder le spectacle sous les bretelles de l'autoroute], on l'aurait fait», s'est-il limité à dire, avant de mettre fin à l'entrevue.  

Une manne qui s'envole pour les restos du coin

Le déménagement des Chemins invisibles du Cirque du Soleil aura nécessairement un effet sur les affaires des commerçants du secteur de l'Îlot Fleurie. Et du lot, Robert Brochu se trouve en plein coeur de ce bouleversement. Propriétaire du resto-bar MO, du Pub Edward et du comptoir de sushis Yuzu, juste de l'autre côté de la rue, il profitait d'une foule stable de quelques milliers de personnes une cinquantaine de soirs par été. Certains soupaient avant la représentation alors que d'autres traversaient la rue après le spectacle pour un verre sur la terrasse.

«Ça va nous affecter à la baisse», a reconnu M. Brochu mardi. Malgré tout, l'homme d'affaires a préféré prendre la nouvelle avec philosophie. «On ne décide pas des événements de la Ville», a-t-il laissé tomber. «Le ministère des Transports dit qu'il doit reprendre la place. On verra cet été», a poursuivi mardi après-midi celui qui dit ne pas avoir l'intention de «sortir manifester avec tambours et clairons».

«Les événements qui se tiennent dans le Vieux-Port nous amènent quand même une clientèle», se console M. Brochu.

Avec Matthieu Boivin

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