Un nouveau livre sur l'affaire Mesrine est lancé

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Le couple Jacques Mesrine et Jeanne Schneider à sa descente d'avion à Dorval, en juillet 1969.

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Johanne Fournier, collaboration spéciale
Le Soleil

(Percé) «Il ne fait aucun doute que Mesrine était coupable du meurtre d'Évelyne Le Bouthillier», conclut l'avocat à la retraite et auteur du livre Mesrine, le tueur de Percé : une fraude judiciaire, qui paraîtra aujourd'hui chez Wilson & Lafleur. Dans ce docuroman de 450 pages, Clément Fortin revient sur le drame du 30 juin 1969, alors qu'une aubergiste avait été retrouvée morte étranglée au Motel Les Trois Soeurs de Percé, en Gaspésie.

Pour l'auteur et  avocat à la retraite... (Photo fournie par Clément Fortin) - image 1.0

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Pour l'auteur et avocat à la retraite Clément Fortin (photo), il ne fait aucun doute qu'Évelyne Le Bouthillier a été tuée par Jacques Mesrine.

Photo fournie par Clément Fortin

Avant d'en arriver à cette conclusion, l'auteur n'aura pas eu la tâche facile. Il lui aura fallu environ deux ans pour venir à bout des 3346 pages de transcriptions sténographiques du procès des Français Jacques Mesrine et Jeanne Schneider à Montmagny en 1971, à l'issue duquel les deux criminels notoires ont été reconnus non coupables du meurtre.

Son ouvrage s'appuie également sur les deux livres écrits par Jacques Mesrine, L'instinct de mort et Coupable d'être innocent, publiés en 1977 et en 1979. «Je me fais un malin plaisir à soulever les contradictions entre ses écrits et ses témoignages en cour», indique-t-il. Il s'est aussi attardé au livre, paru en 1980, de Jeanne Schneider, l'autre inculpée dans cette affaire : Je n'ai pas le droit à l'oubli.

Il a également épluché Mesrine, fragment d'un mythe, écrit par le journaliste et documentariste français Philippe Roizès. «J'ai relevé au moins trois erreurs dans ses textes», soulève M. Fortin. Il a aussi passé une semaine à Montmagny pour obtenir de la documentation et visiter la cellule où Mesrine a été emprisonné.

Nombreuses difficultés

Dans sa postface, Me Fortin déplore les nombreuses difficultés qu'il a éprouvées au cours de sa recherche. Il n'est d'ailleurs pas tendre envers Bibliothèque et Archives nationales du Québec, le ministère de la Sécurité publique du Québec et la Grande Bibliothèque de Montréal. «Au Centre d'archives de Rimouski, on m'a informé que le dossier avait été détruit, souligne-t-il. Plus tard, j'apprends de Philippe Roizès qu'il y avait bel et bien, à Rimouski, un dossier concernant Mesrine.»

Aussi, malgré des demandes répétées, il n'a jamais pu obtenir le dossier de la Cour d'appel, ni celui de la police. «Néanmoins, je dois exprimer ma satisfaction à l'égard des centres d'archives de Montréal et de Gatineau pour avoir répondu avec célérité à mes demandes», nuance l'avocat à la retraite. Dans son livre, Me Fortin démontre que le procès de Mesrine et de Schneider a été hanté par celui de Wilbert Coffin en 1954, sur lequel il a également écrit un docuroman, L'affaire Coffin, une supercherie?.

«Le hasard a voulu que deux juristes se rencontrent à nouveau : le juge Paul Miquelon et le procureur des accusés, Raymond Daoust, le plus grand criminaliste de l'époque, dont ses accointances avec la pègre étaient connues», soulève l'auteur d'origine gaspésienne, qui habite Saint-Sauveur, dans les Laurentides. «Quelle influence leur mésentente relative à l'affaire Coffin a-t-elle eue sur le procès de Mesrine?»

«Pour moi, ce procès a été une fraude sociale puisque ce crime n'a pas été puni à cause de la naïveté du jury, poursuit Clément Fortin. C'étaient des cultivateurs qui n'avaient aucune connaissance du milieu criminel. Il y a beaucoup de causes, comme l'affaire Dumont, pour lesquelles on conclut à l'erreur judiciaire.»

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