Le Musée de la civilisation s'alarme des compressions budgétaires

Le directeur général du Musée de la civilisation,... (Le Soleil, Yan Doublet)

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Le directeur général du Musée de la civilisation, Michel Côté

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Le Musée de la civilisation s'alarme des compressions budgétaires imposées par le gouvernement Marois en 2013-2014. Son directeur général, Michel Côté, parle de coupes «difficiles» qui ont déjà des répercussions sur les activités du complexe muséal.

«On est en compressions budgétaires. C'est tragique un peu. Je peux vous dire que c'est une difficulté. Tout augmente. Nos taxes municipales augmentent - on est rendu à pratiquement 3 millions $ de taxes municipales -, le chauffage, l'énergie, tous les frais augmentent et les subventions baissent. Alors c'est sûr que c'est de plus en plus compliqué», a indiqué M. Côté dans une entrevue au Soleil la semaine dernière.

Lors du dépôt des crédits budgétaires en décembre, des diminutions ont été notées dans différents fonds et organismes de la Capitale-Nationale. Du lot, le Musée de la civilisation doit faire avec 700 000 $ en moins pour l'exercice financier courant du 1er avril 2013 au 31 mars 2014.

Déjà, les compressions se ressentent dans les opérations courantes du Musée, assure Michel Côté. «C'est sûr que c'est difficile. Ça peut remettre en question des projets, ça c'est sûr. Dans la programmation, il y en a qu'on met de côté.»

Il espère que l'exercice de restriction budgétaire n'aille pas plus loin dans les musées québécois. «On est rendu certainement à une limite», estime-t-il.

M. Côté ne croit pas que le Musée de la civilisation soit défavorisé par rapport au Musée national des beaux-arts du Québec (MNBAQ), qui a obtenu une légère hausse de ses crédits de 100 000 $ (avant le «service» de la dette).

«À ma connaissance, c'est la même compression en pourcentage dans les institutions, parce qu'ils ont fait de la mathématique», dit-il. «On est aussi défavorisé que les autres.»

C'est pourquoi il «défend» d'une même voix le MNBAQ ou le Musée d'art contemporain de Montréal «en disant qu'on est tous dans la même conjoncture difficile». M. Côté est d'avis qu'«une réflexion sur l'ensemble des budgets des musées» s'impose au Québec.

«On devrait accepter que les musées, on est des piliers de développement économique et touristique. Imaginez-vous Québec sans le MNBAQ et le Musée de la civilisation? Il n'y aurait pas le nombre de touristes qu'on a là. Paris sans le Louvre, Orsay, Beaubourg, ne serait pas la ville la plus fréquentée du monde», illustre-t-il.

Retombées économiques

Michel Côté rappelle le succès de l'exposition Rome, tenue au Musée de la civilisation en 2011, et les retombées économiques «excessivement importantes» qu'elle avait eues pour les commerçants de Québec.

«On a parlé de millions. Nous, on a les dépenses de l'expo, on n'a pas les retombées économiques. Pour moi, investir dans la culture, ce n'est pas une subvention, c'est investir. C'est déterminant. [...] Il faut protéger ces choses-là, parce que c'est toujours fragile», soutient celui qui vient de se voir décerner à Paris le prix Samuel de Champlain pour sa contribution à la muséologie canadienne et française.

«C'est toujours le même problème. La culture en général, je ne parle pas seulement des musées, ça ne représente qu'un 1 % du budget. Mais les retombées sont beaucoup plus grandes que ça. On est fier et content de voir que la culture québécoise rayonne à l'international, on pense que c'est important pour la vie, pour l'aménagement du territoire, mais on investit 1 % du budget pareil. Pour moi, la culture, ce n'est pas un luxe», conclut-il.

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