L'Art fransaskois: le sens de la famille de Joe Fafard

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Joe Fafard pose aux côtés du bronze colossal de Gabriel Dumont, chef militaire de Louis Riel.

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(Québec) Les chevaux d'acier de Joe Fafard qui galopent le long du boulevard Champlain depuis 2008 ont de la visite. Depuis mardi, le Musée de la civilisation expose une demi-douzaine d'oeuvres du réputé sculpteur fransaskois.

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Le père de Joe Fafard, immortalisé dans un instantde profonde réflexion.

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Joe Fafard conduit une délégation d'une trentaine de personnalités envoyée en mission culturelle, économique et politique au Québec pour clôturer 2012, décrétée l'«Année des Fransaskois» par le gouvernement de la Saskatchewan.

«On veut maintenir les liens qu'on a avec le Québec, on veut que vous sachiez qu'on existe, et on veut faire une marque dans le monde, tout naturellement», a insisté l'artiste au cours d'une touchante allocution. «Chacun prend sa culture dans sa famille, et la culture dans laquelle j'ai grandi a ses racines ici, au Québec, a-t-il rappelé. Quand mes grands-parents sont partis pour l'Ouest canadien, ils ont emporté avec eux la culture, la sensibilité, la cuisine, et tout ce qui existait ici à cette époque-là.»

Pour choisir les oeuvres qu'on peut admirer dans L'Art fransaskois, à l'affiche jusqu'au 6 janvier au Musée de la civilisation, Joe Fafard dit avoir misé sur la variété. Elles sont peut-être peu nombreuses, mais aucune ne laisse indifférent.

Impossible de manquer ce bronze colossal de Gabriel Dumont, figure marquante de l'histoire du peuple métis, installé à l'une des extrémités de la passerelle qui enjambe le grand hall. Ni ce loup qui, à l'autre extrémité, vient lui faire un contrepoint. L'homme et la bête partagent le même regard, celui qui vous met en garde : «Ne venez surtout pas me marcher sur la tête!»

On trouve aussi deux personnages qui demeurent importants pour le sculpteur, d'abord son père, immortalisé dans un instant de profonde réflexion, assis sur une simple chaise en bois, et puis la peintre Frida Kahlo, sculptée ni plus ni moins que sur le vif, en plein travail de création. Plus loin, deux animaux de ferme des plus communs, un cheval et un boeuf, dégagent une telle présence qu'ils en deviennent extraordinaires.

«Quand on fait une sculpture, il faut lui donner une vie, qu'on sente comme si la personne était présente, et qu'on a réussi à traduire un geste qui signifie quelque chose de leur vie», fait valoir l'artiste qui a grandi à Sainte-Marthe, à une époque où la loi de la Saskatchewan interdisait l'usage du français à l'école.

Joe Fafard s'estime chanceux d'avoir été encouragé par ses parents dans la poursuite de sa carrière. «Je viens d'une famille de 12 enfants et il y avait peut-être moins de champ qu'on pensait dans l'Ouest. Je ne pouvais pas être fermier, donc j'ai pu devenir sculpteur», raconte-t-il, sourire en coin.

Lana Fidler et ses enfants Preston et Brielle,... (Le Soleil, Yan Doublet) - image 2.0

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Lana Fidler et ses enfants Preston et Brielle, peints par Michèle Mackasey.

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Hommage à la famille monoparentale

L'Art fransaskois réunit également des oeuvres de la peintre Michèle Mackasey. Quatre toiles grandeur nature, criantes de vie, par lesquelles cette artiste de Saskatoon a cherché à rendre hommage à la famille monoparentale. «J'ai voulu faire réfléchir le public à cette réalité, dit-elle. Je trouve que ces familles méritent cet honneur.»

La délégation compte par ailleurs Françoise Sigur-Cloutier, nouvelle présidente de l'Assemblée communautaire fransaskoise, organisme qui, un peu à la manière d'un gouvernement, s'occupe de défendre les droits des francophones en Saskatchewan. Mme Sigur-Cloutier a été élue en novembre à la tête d'un groupe de 17 députés communautaires. Carmen Campagne et Hart Rouge, artistes originaires de Willow Bunch, sont également du voyage.

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