Boom: performance radioactive

Le comédien loge au centre d'une scène en... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Le comédien loge au centre d'une scène en demi-cercle relevé, qui sert aux projections.

Le Soleil, Patrice Laroche

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Le 16e Carrefour international de théâtre de Québec se déroule du 21 mai au 7 juin 2015. »

(Québec) Le 16e Carrefour international de théâtre de Québec accueillait jeudi soir la création en français de Boom de Rick Miller. Le créateur multidisciplinaire propose un audacieux tour de force : condenser l'histoire de l'après-guerre et de la course spatiale en la conjuguant aux destins croisés de ses parents et de Lawrence, un objecteur de conscience américain qui a fui le Viêtnam au Canada. Une performance radioactive au-dessus de laquelle plane la menace de la guerre atomique.

Rick Miller est un très bon imitateur et il se sert amplement de ce talent dans Boom. Le Montréalais d'origine interprète une vingtaine d'extraits de chansons qui ont marqué la période entre l'explosion des deux bombes atomiques, au Japon, en 1945, et le lancement d'Apollo 11, en 1969 : Joplin, Dylan, les Stones, Presley... Sans parler de divers extraits de discours de personnalités marquantes, de Churchill à Trudeau, en passant par JFK et Martin Luther King. Mais les originaux auraient fait passer de plus grands frissons.

Car Miller en fait parfois un peu trop, même s'il sait se servir de la technologie pour recréer l'atmosphère de l'époque. Certaines voix sont approximatives et leur interprétation, aussi divertissantes qu'elles soient, n'apporte rien au propos.  Car c'est plutôt là que loge le grand intérêt de cette pièce originale - dans la lecture que fait Miller de cette période turbulente de l'histoire contemporaine. L'artiste prend soin, avec humour et beaucoup d'humanité, de lier petits et grands événements pendant qu'il égrène les années sur scène. Du très intime et familial, il accède à l'universel en utilisant la culture populaire : musique et télévision, bien sûr, mais aussi cinéma et publicité.

La pièce explore l'impact des boomers dans une perspective sociopolitique, mais sans que ce soit didactique ou assommant. On traverse la période sans jamais s'ennuyer. Miller a tout de même l'habileté de constamment rappeler à quel point la perspective d'une guerre nucléaire déteint sur tout. Le personnage de Lawrence permet, en plus, de proposer un point de vue critique, avec un humour ironique - on rit parfois jaune.

Ce condensé historique démontre à quel point les grandes tragédies - la Corée, le Viêtnam, la baie des Cochons, l'assassinat de Kennedy, etc. - servent de caisses de résonance à l'expression d'une contre-culture qui va exploser par la force du nombre. 

Comme d'habitude, le solo de Miller, mélange de performance de stand-up et de théâtre documentaire, repose en grande partie sur le multimédia. Le comédien loge au centre d'une scène en demi-cercle relevé, qui sert aux projections. Le rideau transparent qui l'entoure lui permet de faire défiler faits historiques et projections en ombre chinoise pendant ses interprétations.

Le procédé n'a rien de révolutionnaire, mais il est efficace. Par contre, il confine Miller dans un espace réduit, ce qui confère un certain statisme à l'ensemble - Boom est moins dynamique que Bigger Than Jesus, par exemple. On l'a senti plus hésitant en français qu'en anglais, ce qui n'a rien de dramatique.

Bref, Boom ne se résume pas à un exercice de style. Race, identité, féminisme, conformisme, Miller explore plusieurs thèmes avec acuité. Si la thèse de Miller ne se distingue pas par son originalité, elle n'en demeure pas moins pertinente. En liant passé et présent, il démontre que l'histoire est condamnée à se répéter.

La pièce Boom est présentée aujourd'hui et demain, à la Caserne Dalhousie.

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