Where Are We Now?: le retour inattendu de David Bowie

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David Bowie a mis en ligne sa première chanson en 10 ans, Where Are We Now?.

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(Québec) Au moment où l'on croyait qu'il s'était retiré du milieu pour de bon, voilà que David Bowie refait surface. Créant la surprise générale, le «Thin White Duke» a mis en ligne sa première chanson en 10 ans, Where Are We Now?, en plus d'annoncer la sortie d'un album de nouveau matériel, qui sera en vente le 12 mars en Amérique du Nord.

Depuis la parution de Reality, en 2003, et plus particulièrement depuis la tournée qui a suivi, interrompue par des ennuis cardiaques, le père de Ziggy Stardust s'était fait fort discret. Il s'était contenté tout au plus d'apparitions ponctuelles, notamment auprès d'Arcade Fire et de David Gilmour. Du coup, la machine à rumeurs s'était emballée, laissant croire le musicien très malade.

«David, pour certaines raisons, s'est retiré du monde de la musique pour l'instant», avait commenté au Soleil le réalisateur bien connu et ami du musicien Bob Ezrin, en 2010. «Mais avec David Bowie, on ne sait jamais [ce qui peut arriver] : c'est un individu singulier, un grand artiste...»

Grand secret

En cette époque où les enregistrements musicaux se retrouvent dans le Web avant même d'être achevés, Bowie a réalisé un tour de force en gardant son projet rigoureusement secret. Même qu'une part des représentants de son étiquette de disques, dont ceux à Montréal, ont été tenus dans l'ignorance. Nul doute que l'effet de surprise a été réussi. On raconte, dans The Guardian, que le site Web de l'artiste s'est retrouvé hors ligne, lundi, en soirée, laissant les fans les plus fidèles espérer un revirement. C'est arrivé au petit matin, soit juste à temps pour célébrer les 66 ans de celui à qui l'on doit Space Oddity. Et là, en plus de pouvoir faire tourner une nouvelle composition, on avait droit à l'annonce d'un album de 14 chansons : The Next Day.

Bowie a renoué avec son réalisateur et complice de longue date, Tony Visconti. Le premier extrait, Where Are We Now?, est une ballade mélancolique. Avec sa plume typique, le chanteur y évoque Berlin à l'époque où il y vivait, durant la deuxième moitié des années 70, et où il avait pondu les albums Low, Heroes et Lodger. Visiblement, notre homme est dans une humeur rétrospective, plutôt éloignée des aventures exploratoires ou audacieuses auxquelles il nous a déjà habitués. Ça n'en donne pas moins une création pertinente, surtout que Bowie y apparaît vulnérable et à fleur de peau. La composition s'achève sur une belle montée dramatique.

Autre élément qui laisse croire que le chanteur tend à se tourner sur son passé : la pochette qui circule présentement reprend celle de Heroes, masquée partiellement par un carré blanc sur lequel apparaît le titre The Next Day...

Dans le vidéoclip qui accompagne l'extrait, le visage du chanteur est projeté sur une poupée. La scène a lieu dans un atelier sous ce qui semble être l'appartement qu'il habitait naguère, à Berlin. Des images de la ville défilent en toile de fond. Voilà qui n'est pas sans évoquer la rétrospective consacrée à Bowie qui aura lieu au Victoria and Albert Museum de Londres, en mars...

L'album, qui sera lancé sur étiquette Columbia, comptera 14 pistes. Trois titres supplémentaires compléteront l'édition de luxe.

Engouement

La parution de Where Are We Now? et l'annonce de la sortie d'un nouvel album ont généré beaucoup de réactions dans les médias sociaux, les fans manifestant leur enthousiasme. Parmi eux, quelques figures connues, comme le comédien Ricky Gervais, qui a qualifié le jour où il a coécrit une pièce avec Bowie pour sa série The Extras de «meilleure journée à vie», et Boy George, qui a écrit avoir «pleuré» de joie à l'écoute de Where Are We Now?. Preuve de cet engouement, le simple s'est hissé en tête des ventes d'iTunes, en Angleterre.

Soudainement, les espoirs d'une tournée de Bowie renaissent. Apparaîtra-t-il dans le circuit des festivals? Préférera-t-il les salles? Ou restera-t-il discret? Il faudra patienter encore un peu pour le savoir. Son plus récent passage au Colisée de Québec remonte au 4 avril 2004.

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