50 ans à faire aimer l'hiver!

Le Mont-Saint-Anne... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Le Mont-Saint-Anne

Le Soleil, Patrice Laroche

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Zone Mont-Sainte-Anne
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Une grande montagne emblématique. Connue dans tout l'est du Canada et de la côte américaine. C'est le Mont-Sainte-Anne, une fierté de la Côte-de-Beaupré qui célèbre cette année les 50 ans d'exploitation de son potentiel skiable. »

<p>Gabrielle Thibault-Delorme</p>
Gabrielle Thibault-Delorme

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Québec) Une grande montagne emblématique. Connue dans tout l'est du Canada et de la côte américaine. C'est le Mont-Sainte-Anne, une fierté de la Côte-de-Beaupré qui célèbre cette année les 50 ans d'exploitation de son potentiel skiable. Retour sur l'audace des pionniers, sur la contribution exceptionnelle de ses travailleurs, sur la tenue de plusieurs grandes compétitions et la présence de vedettes du ski, sans oublier les retombées dans l'économie régionale. Théâtre d'activités à longueur d'année, la station de ski souhaite nous faire aimer l'hiver depuis 50 ans.

Le Mont-Sainte-Anne a ouvert ses portes en janvier 1966, mais son histoire a commencé une vingtaine d'années avant.

La montagne est tombée dans l'oeil des fondateurs en 1943. «Ils voyaient certainement un potentiel. Je pense qu'ils croyaient au produit du ski», affirme Daniel Rochon directeur de la station. Ils y ont cru suffisamment pour défricher la montagne et y dégager les premières pistes qui se trouvent toujours aujourd'hui dans le secteur expert.

Avant d'y attirer les débutants, la montagne a d'abord été imaginée pour les skieurs avancés. Le terrain abrupt constituait un bon défi et permettait d'y tenir des compétitions de haut niveau. Le premier Championnat canadien de ski s'y est déroulé en 1946. Les compétiteurs devaient remonter la montagne à pied.

Le premier ministre Jean Lesage a inauguré la station en 1966. À ce moment, des télécabines avaient été installées, les premières dans l'est du Canada.

Au fil des années, la montagne s'est développée. Les premières pistes se trouvaient au versant sud, de la Pionnière à la Beauregard. L'ouverture du versant nord en 1970 a permis aux skieurs débutants de faire leurs premières armes. Autre versant, autre neige, celle au nord s'avère plus granuleuse. Au versant ouest, inauguré en 1973, les pistes se trouvaient dans un secteur plus sauvage, propice au hors-piste, et les accumulations de neige étaient plus importantes.

De la dizaine de pistes à ses débuts, le Mont-Sainte-Anne en compte désormais 71. La dernière a été inaugurée en janvier 2015.

«Je pense qu'on a une variété de terrains qui convient à tous les skieurs», relève M. Rochon.

Le Ville de Beaupré s'est engagée dans la station depuis 1963, avec la Commission municipale pour le développement du Mont-Sainte-Anne. Par la suite, le gouvernement provincial a pris le relais, l'achetant officiellement en 1970. Le Mont a été transféré à la SEPAQ en 1985 avant d'être privatisé en 1994. Club Resorts était alors propriétaire. En 1999, le groupe qui deviendra par la suite RCR (Resorts of the Canadian Rockies) a acheté le complexe et l'administre depuis.

Aujourd'hui, 50 ans plus tard, le Mont-Sainte-Anne embauche 550 employés durant la saison hivernale et 150 en été. La montagne a développé son volet estival, hébergeant la Coupe du monde de vélo de montagne depuis 1991. L'été, randonneurs et cyclistes peuplent ses sentiers; l'hiver, les skieurs de fond les remplacent.

Le gros défi pour les prochaines années, selon Daniel Rochon, sera de développer la saison estivale.

La station célèbre aujourd'hui ses 50 ans. Ce samedi, des prix à gagner et des activités thématiques attendent les visiteurs à la station, qui offrira un rabais à la billetterie.

Pour plus d'information: mont-sainte-anne.com ou 1 800 463-1568

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