Quartier Petit Champlain: une «locomotive» pour la basse ville

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La Coopérative du Quartier Petit Champlain accorde un soin particulier à l'animation, à l'aménagement et à l'entretien de ses rues.

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ZONE Coopérative du Petit Champlain
ZONE Coopérative du Petit Champlain

La coopérative de solidarité du quartier Petit Champlain fête cette année son 30e anniversaire. En 1985, une cinquantaine d'artisans et de commerçants se sont regroupés pour acheter le parc immobilier du quartier. Pour cette deuxième de trois publications, Le Soleil se penche sur les succès vécus et les défis auxquels fait face la coopérative aujourd'hui. Prochain rendez-vous en novembre. »

<p>Laurie Richard</p>
Laurie Richard

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Québec) Julie Lemieux, vice-présidente du comité exécutif à la Ville de Québec, ne tarit pas d'éloges au sujet du travail de la Coopérative de solidarité du Petit Champlain. Cette dernière a contribué à faire d'un coin de la ville jadis peu fréquentable une destination de choix, et qui s'impose aujourd'hui comme la «locomotive» de la partie basse de l'arrondissement historique du Vieux-Québec.

Julie Lemieux, vice-présidente du comité exécutif de la... (Photothèque Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve) - image 1.0

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Julie Lemieux, vice-présidente du comité exécutif de la Ville de Québec

Photothèque Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

La Ville de Québec travaille en étroite collaboration avec la Coopérative de solidarité du Petit Champlain. «C'est un excellent partenaire», indique la conseillère Julie Lemieux qui est notamment responsable des dossiers de l'aménagement du territoire et d'urbanisme, de la culture et du patrimoine. «Ils ont toujours de bonnes idées, c'est un beau modèle de coopérative qui prend les choses au sérieux et qui contribue à tous les volets de l'animation du quartier. On est très fiers de ce qu'ils ont réalisé pour la Ville. C'est assez extraordinaire.»

Bien entendu, le modèle de coopérative du Petit Champlain simplifie les choses pour la Ville. «Ils sont exemplaires tant dans leur façon de gérer le patrimoine immobilier que dans l'animation de l'artère.» Il est certain qu'on aimerait que le modèle fasse des petits dans la capitale, dans d'autres rues marchandes. Toutefois, les élus sont conscients que la coop a dû abattre beaucoup de travail pour arriver là où ils en sont aujourd'hui, 30 ans après sa création. 

Un leader

«Le Petit Champlain est un peu le leader du développement économique» dans la partie basse du Vieux-Québec, la «locomotive», illustre Mme Lemieux. Seulement sur la rue du Petit-Champlain, on compte quelque 700 emplois. La basse ville historique ne forme pas un tout homogène, mais la coop a le souci de travailler en équipe avec ses voisins comme la place Royale, remarque-t-elle.

La rue est par ailleurs riche d'une histoire extraordinaire que les gens ne connaissent pas suffisamment : on y trouve notamment les premières maisons de Québec construites à l'époque de Champlain, rappelle la conseillère. Sur le plan architectural, il s'agit d'un musée à ciel ouvert, note Mme Lemieux. On y voit l'évolution de l'architecture en Nouvelle-France. C'est le berceau de notre architecture, préservé malgré les bombardements et les transformations.

Ce n'est pas pour rien que les croisiéristes tombent sous le charme. «C'est un coin assez unique, un symbole à Québec et un attrait incroyable. C'est une des rues les plus photographiées à Québec.»

«C'est aussi une belle réussite de quartier piétonnier», ajoute-t-elle. Plusieurs regardent la piétonnisation d'un oeil suspect, les commerçants non plus ne sont pas toujours ouverts à l'idée. «Ils ont réussi à prouver qu'on peut faire les vitrines des magasins sans être en auto, à côté de la porte.»

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