Petites brasseries iront loin

Chez L'Inox, qui brasse de la bière depuis... (Photothèque Le Soleil, Yan Doublet)

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Chez L'Inox, qui brasse de la bière depuis 25 ans, les propriétaires sont à même de constater que les goûts des consommateurs se sont affinés.

Photothèque Le Soleil, Yan Doublet

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Au dîner, après le boulot, entre amis, à la pêche, durant les vacances, en party, les occasions ne manquent pas pour déguster une bonne frette. Portrait d'une industrie! »

Luc Fournier
Le Soleil

(Québec) Les microbrasseries de la région brassent aussi de bonnes affaires, à en juger par le nombre de litres de bière qui sortent de leurs cuves chaque année. Et aussi par les microbrasseries qui s'ajoutent çà et là.

Parmi celles qui fonctionnent à plein régime, l'Archibald est sans doute la microbrasserie qui a pris cette année le plus d'expansion dans la région, avec une nouvelle usine de brassage à Val-Bélair en exploitation depuis juin, qui permettra une augmentation de sa production de 200 %. Une nécessité, avec la nouvelle succursale de Sainte-Foy, mais surtout à cause des ventes en épicerie (200 points de vente) et à la Société des alcools du Québec (100) qui sont de plus en plus importantes. Sans dire qu'ils ont manqué de bière, le propriétaire de l'Archibald, François Nolin, concède néanmoins qu'il était grand temps d'augmenter la capacité de production.

Née en 2005 à Lac-Beauport, la Microbrasserie Archibald se distingue notamment par son offre de bières en canettes. «Un des aspects nouveaux, c'est la canette de 473 ml [offerte depuis 2009]. Il n'y en avait pas.» Mais pourquoi pas une bouteille en verre? «[La canette] est le meilleur contenant pour vendre la bière, pour la conservation», estime M. Nolin. Entre autres parce que la lumière n'influe pas sur le goût des bières, dont les plus connues sont la Matante, la Chipie et la Joufflue.

Maintenant, «l'aspect sur lequel on travaille le plus fort, c'est le réseau de distribution», indique le patron. Ce réseau est déjà bien actif dans l'Est-du-Québec et dans la métropole.

Toujours La Barberie

Dans le quartier Saint-Roch, La Barberie fête cette année son 15e anniversaire. Et même si le nombre de microbrasseurs n'a de cesse d'augmenter, elle n'aura jamais autant produit de bière que cette année, avec quelque 3000 hectolitres.

Pour La Barberie, cet engouement pour les bières au goût distinctif est une bonne nouvelle, même si les établissements se multiplient. Il faut dire que du même souffle, le nombre d'adeptes aussi ne cesse de croître. «Il y a de plus en plus de gens qui cherchent des produits typés», indique Sonia Therrien, représentante de La Barberie. Cette multiplication des microbrasseurs affecte plutôt les grands brasseurs, estime-t-elle. Elle prend pour preuve les nombreux produits lancés par ceux-ci pour se démarquer, comme la bière au thé glacé, à la lime ou à la menthe.

Implantée dans environ 700 points de vente au Québec - des dépanneurs comme des pubs -, La Barberie a fait sa marque entre autres avec sa Blanche aux mûres, son meilleur vendeur, suivie de près par sa Stout impériale.

La microbrasserie a récemment agrandi sa terrasse et offre quelques bières qu'on ne retrouve pas sur les tablettes des dépanneurs, comme la Sangribière. Cet été, elle offre aussi sa bière de saison, une pale ale au goût de lime et framboise.

Plus connaisseurs

À l'Inox, qui brasse des bières depuis 25 ans, on est à même de pouvoir constater les changements dans les habitudes de consommation des amateurs de bières. Le propriétaire Pierre Turgeon se souvient même que dans les premières années, «les gens ne concevaient pas qu'on fasse notre bière. "Quelle sorte vous faites? De la Molson ou de la O'Keefe?"» se souvient-il avec humour des questionnements de ses premiers clients. Et c'est sans compter le moment où il a mis au menu une bière rousse, une étrangeté à l'époque. «Les goûts ont évolué!» C'est le moins qu'on puisse dire.

L'Inox est depuis toujours un brasseur artisanal. Il vend sa bière sur place et ne compte pas embouteiller ses bières, ce qui lui demanderait de changer plusieurs éléments dans sa méthode. Ses quelque 800 hectolitres produits par année suffisent à sa clientèle, qui a augmenté depuis le déménagement de l'établissement du Vieux-Port à la Grande Allée, il y a trois ans. Une affluence accrue notamment grâce à la proximité des activités du Festival d'été. Avant que les premiers riffs retentissent des plaines d'Abraham, M. Turgeon s'assurera que ses cuves sont bien pleines.

Ça brasse à Sainte-Anne

En décembre dernier ouvrait à Sainte-Anne-de-Beaupré la Microbrasserie des Beaux Prés. Une idée que mijotait Luc Boivin, brasseur professionnel qui a oeuvré pendant 15 ans chez Boréale, puis à la Brasserie Dieu du Ciel!, à Saint-Jérôme.

En 2010, sa femme et lui adoptent la région de la Côte-de-Beaupré, y voyant un potentiel énorme pour se lancer en affaires. «Entre Québec et Baie-Saint-Paul, il n'y avait pas de microbrasserie», s'étonne encore Johanne Guindon, la femme du brasseur et copropriétaire. Le boulevard Sainte-Anne - très passant -, le tourisme et la proximité du Mont-Sainte-Anne auront convaincu le couple d'y installer leurs cuves.

Mais comment se distinguer? «On fait de la bonne bière!» rigole Mme Guindon, avant d'expliquer que leurs produits sont «sans prétention et accessibles».

La Microbrasserie des Beaux Prés vend actuellement ses 12 types de bière à la brasserie, mais a l'intention d'embouteiller ses produits «dans les prochains mois», la demande étant déjà palpable, notamment pour sa Bonne Sainte-Anne, une blonde, et sa pale ale Mestachibo, qui prend le nom d'un sentier près de Saint-Ferréol-les-Neiges.

JEU QUESTIONNAIRE

Connaissez-vous bien la bière? Voici un six pack de questions pour évaluer votre connaissance de l'industrie.

1- À combien de millions de kl était évaluée la consommation mondiale de bière en 2010?

a) 59,32

b) 103,71

c) 182,69

d) 212,44

2- Dans quelle région du monde se boit-il le plus de bière?

a) En Europe

b) En Amérique du Nord

c) En Océanie

d) En Asie

3- Dans quel pays consomme-t-on le plus de bière par habitant?

a) La République tchèque

b) La Belgique

c) Le Canada

d) L'Allemagne

4- En moyenne, une bouteille de bière consignée est réutilisée combien de fois au Québec?

a) 5 fois

b) 15 fois

c) 25 fois

d) 50 fois

5- Le Festibière de Québec a accueilli combien de visiteurs l'an dernier?

a) 12 000

b) 27 000

c) 53 000

d) 76 000

6- Les microbrasseries québécoises vendent combien d'hectolitres de bière chaque année?

a) 290 000 hectolitres

b) 380 000 hectolitres

c) 500 000 hectolitres

d) 800 000 hectolitres

Réponses

1- C

Selon la brasserie japonaise Kirin, l'humanité a englouti 182,69 millions de kilolitres, ou 182,69 milliards de litres de bière en 2010.

2- D

Bien que les Asiatiques consomment en moyenne relativement peu de bière (30 à 45 litres/an), la force du nombre fait qu'ils consomment le tiers de la production mondiale de bière, soit quelque 61 millions de kilolitres.

3- A

Les Tchèques sont les plus grands consommateurs de bière, avec une moyenne de 131,7 litres de bière en 2010. Ils détiennent ce record depuis maintenant 20 ans! L'Allemagne suit avec une moyenne de 106 litres. Le Canada arrive seulement en 19e position, avec 68,4 litres.

4- B

Le taux de récupération des bouteilles de bière consignées 10 ¢ est de 83,7 %, selon RECYC-QUÉBEC.

5- D

L'an dernier, 76 000 personnes uniques sont passées à Espace 400e pour la deuxième présentation du Festibière. En comptant les gens qui reviennent plus d'une fois, ça signifie quelque 96 000 entrées au total.

6- B

En 2009, les microbrasseries québécoises ont vendu plus de 380 000 hectolitres de bière. Quant au «800 000», cela correspond à l'objectif que s'est fixé, en 2007, l'Association des microbrasseries du Québec, pour 2017.

Sources: Kirin, l'Association des brasseurs du Québec, le Festibière de Québec et l'Association des microbrasseurs du Québec

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