Les infimières à travers le temps

Les infirmières ont marqué l'histoire des soins infirmiers... (123RF/Cathy Yeulet)

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Les infirmières ont marqué l'histoire des soins infirmiers

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La profession d'infirmière et d'infirmière auxiliaire change et s'adapte aux besoins. Dans cette série d'articles, les journaux du Groupe Capitales Médias abordent certaines questions qui préoccupent ces professionnelles. Prochain rendez-vous : le 26 mai 3e de 4 »

(Québec) Dans l'histoire des soins au Québec, les infirmières ont toujours précédé les médecins. C'est le cas à Québec avec les Augustines et leur premier hôpital en 1639. Et à Montréal avec Jeanne Mance et l'Hôtel-Dieu de Montréal en 1644. Puis, ce sera au tour de Trois-Rivières avec le couvent des Ursulines en 1697 consacré à l'éducation des jeunes filles et aux soins des malades. L'université Laval aura sa faculté des sciences infirmières en janvier 1967.

Les premières écoles d'infirmières ouvrent leurs portes à la fin des années 1800 à Montréal, avec l'école anglophone au Montreal Général Hospital en 1890, suivi de celle des Soeurs grises de l'hôpital Notre-Dame en 1898. «Ces écoles sont dans la ligne de ce qu'a mis sur pied Florence Nightingale, la pionnière des soins infirmiers modernes», souligne Mme Lucie Durocher, chef de service et archiviste principale à l'Ordre des infirmières et infirmiers du Québec (OIIQ).

Ces femmes qui ont dédié leur vie aux soins des autres, on les retrouvait aussi dans les efforts de colonisation des terres au Québec. Elles ont marqué l'histoire des soins infirmiers. Les médecins et les hôpitaux étaient inaccessibles dans les régions éloignées. Que ce soit en Abitibi ou en Gaspésie, la population de la colonisation comptait un curé et une infirmière pour ouvrir un dispensaire, rappelle Mme Durocher en soulignant les écrits d'Arlette Cousture, auteure des Filles de Caleb et de Blanche où elle raconte l'histoire de l'infirmière Blanche Pronovost.

Si elles étaient bien présentes pendant la Seconde Guerre mondiale, les infirmières québécoises étaient moins nombreuses pendant le premier conflit mondial de 1914-1918. Mais comme les autres infirmières canadiennes, elles étaient facilement reconnaissables à cause de leur habit bleu. On les surnommait les Bluebirds, les Oiseaux bleus.

Parmi les autres dates marquantes de la profession, Mme Durocher note la charte de 1920 qui crée un titre réservé pour les membres de l'Association des gardes-malades enregistrées de Québec, qui deviendra l'OIIQ en 1974. L'exercice exclusif de leur profession arrivera en 1946.

Composée exclusivement de femmes depuis longtemps, la profession accueille son premier infirmier diplômé en janvier 1970 avec Jean Robitaille. Aujourd'hui, l'ordre compte 11 % d'homme dans la profession.

Alors qu'elles ont été seules pendant des siècles sur la première ligne des soins avant le milieu années 1900 et l'arrivée d'un plus grand nombre de médecins dans la plupart des milieux, les infirmières reprennent le devant de la scène avec la création d'un nouveau rôle à la suite d'une formation poussée : les infirmières praticiennes spécialisées, les IPS. Elles font leur chemin à compter de 2006, quatre ans après les modifications à la loi qui élargit leur champ de pratique. Elles peuvent maintenant rédiger des prescriptions.

Ces années-ci, comme ce fut le cas il y a longtemps, les patients peuvent faire affaire avec des cliniques de soins de proximité sans médecin, mais avec des infirmières praticiennes spécialisées, comme la coopérative Sabsa de Québec.




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