Google: un congédiement qui attise bien des débats

Actuellement, 69 % des employés de Google sont... (AFP, Leon Neal)

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Actuellement, 69 % des employés de Google sont masculins, une proportion qui grimpe à 80 % quand ne sont pris en compte que les emplois technologiques, selon les derniers chiffres fournis par l'entreprise.

AFP, Leon Neal

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Agence France-Presse
Washington

Le licenciement d'un ingénieur de Google auteur d'un mémo jugé sexiste attise les accusations de discrimination portées contre les grands noms de la Silicon Valley tout en se doublant d'un débat sur la liberté d'expression.

Dans un «manifeste» publié sous forme de mémo interne, James Damore affirme notamment que les «différences biologiques» sont un facteur important expliquant la faible représentation des femmes dans le secteur de la technologie aux États-Unis. Cette affirmation a aussitôt provoqué une levée de boucliers accusant le salarié de Google de sexisme et de véhiculer des stéréotypes.

James Damore a indiqué lundi soir dans un courrier au site d'informations d'extrême-droite Breitbart qu'il avait été renvoyé à la suite de la publication de ce blogue et que cette décision portait atteinte à sa liberté d'expression.

Le PDG de Google, Sundar Pichai, sans commenter directement sur le cas Damore, a affirmé pour sa part que les employés du géant de l'internet avaient le droit de faire part de leurs opinions mais que le mémo avait franchi «les limites en avançant des stéréotypes de genre nuisibles sur notre lieu de travail».

«Suggérer qu'un groupe de nos collègues a des traits qui les rend biologiquement moins adaptées à ce travail est offensant», a-t-il ajouté dans un courriel au personnel dont l'AFP a obtenu copie.

Cette dernière affaire s'ajoute à une longue liste d'accusations de discrimination sur la base du genre portées contre les entreprises de la Silicon Valley.

Mais le renvoi de James Damore porte aussi maintenant le débat sur le terrain de la liberté d'expression. «Très triste que #JamesDamore soit renvoyé par @Google pour n'avoir que résumé les sciences du comportement. C'est scandaleux et immoral», a notamment affirmé un internaute sur Twitter.

Politiquement correct

La décision de licencier l'ingénieur en a instantanément fait un héros de l'extrême-droite et de ceux qui estiment que le «politiquement correct» va trop loin.

Breitbart a ainsi commencé à publier ce que le site présente comme une série d'entretiens avec des «rebelles de Google» qui affirment que l'entreprise étouffe les opinions avec lesquelles elle n'est pas d'accord.

«La chasse aux sorcières est un problème culturel connu chez Google», affirme ainsi un salarié identifié sous le seul nom de «Hal». «Beaucoup d'activistes passent des journées entières à se livrer à une guerre culturelle et ne font rien d'autre.» Actuellement, 69 % des employés de Google sont masculins, une proportion qui grimpe à 80 % quand ne sont pris en compte que les emplois technologiques, selon les derniers chiffres fournis par l'entreprise.

Chez Facebook, en 2016, seulement 27 % des cadres dirigeants étaient des femmes et, dans le cas d'Apple, 30 % de l'ensemble des employés.




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