Semaine numrique de Québec

Des contraintes à l'innovation pour les villes

La mairesse de Longueuil, Caroline St-Hilaire, discute de... (Le Soleil, Yves Therrien)

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La mairesse de Longueuil, Caroline St-Hilaire, discute de la politique municipale et du numérique.

Le Soleil, Yves Therrien

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(Québec) Lorsqu'elle est devenue mairesse de Longueuil en 2009, Caroline St-Hilaire a ouvert une page Facebook comme mairesse. C'était tout nouveau au point que les hauts fonctionnaires de la Ville ne voulaient pas toucher à cela. Les gestionnaires ne sont pas restés en poste longtemps.

Pour la mairesse, il s'agissait d'un moyen efficace pour garder le contact avec les citoyens. Toutefois, lorsqu'elle aborde le développement de la gestion numérique des opérations municipales, elle avoue que le gros problème pour mettre en place des projets novateurs vient du système d'attribution des contrats.

«Nous avons beau avoir déniché le système qui nous permettrait d'aller plus loin, de mieux faire notre travail, bien des projets n'aboutissent pas à cause des appels d'offres et de la règle du plus bas soumissionnaire», confie-t-elle en entrevue. 

Si elle a réussi à implanter un radar dans la zone piétonnière près du Cégep Édouard-Montpetit, c'est par le moyen d'un projet-pilote. Le radar fonctionne en sensibilisant les automobilistes au fait qu'ils n'ont pas respecté la règle et qu'ils auraient pu tuer un piéton en passant outre à l'obligation de céder le passage. «Le taux d'accident dans ce secteur est en baisse», souligne-t-elle.

Côté sécurité, la Ville a implanté des bornes géolocalisées tous les 100 mètres dans le parc Michel-Chartrand, un espace de près de 2 millions de pieds carrés. Cela facilite l'intervention des services d'urgence lorsqu'une personne subit un malaise ou se sent menacée. La SÉPAQ songe à implanter la même technologie dans le parc du mont Saint-Bruno.

Les réseaux sociaux, une valeur ajoutée

Dans le contexte du développement numérique, «les réseaux sociaux, c'est une valeur ajoutée dans le travail d'une élue qui veut être efficace dans sont travail et qui veut garder un lien direct avec ses citoyens», expliquait-elle à la quarantaine de femmes réunies vendredi à la rencontre Femmes et numérique à l'Espace coworking AV3, à Limoilou, durant la Semaine numérique de Québec.

Première femme de l'histoire de Longueuil à devenir mairesse, après une carrière de 11 ans comme députée au fédéral, Mme St-Hilaire admet que Twitter et Facebook peuvent être des sources de tracas lorsque les critiques acerbes viennent d'usagers cachés derrière des pseudonymes. «C'est dur pour l'ego, exprime-t-elle, mais j'ai appris une grande leçon de lâcher-prise. Je prenais les critiques trop à coeur. Mais en constatant que les critiques venaient de gens qui n'avaient jamais agi dans l'espace public comme élus et qui cachaient leur véritable identité, j'ai compris que leurs critiques ne valaient pas grand-chose. Les citoyens que je croisais, eux, m'encourageaient», se souvient celle qui a dû gérer la crise de janvier 2015 à la suite d'un déversement de diesel dans le réseau d'eau potable de la Ville.

En 36 heures, elle a dû gérer une crise qui a provoqué au moins 10 000 appels au service de plaintes du 311, et lui a valu pas moins de 1000 entrevues et une conférence de presse à l'heure pendant presque deux jours. Si un  «retourne à tes chaudrons» lancé par un inconnu sur Twitter lui a fait mal sur le coup, il a été oublié rapidement.

Il y a quelques années, la politique et les campagnes électorales se menaient dans des assemblées de cuisine, dans les centres commerciaux et les cafés. Aujourd'hui, personne ne peut se passer des réseaux sociaux. Les Villes doivent elles aussi gérer l'engagement des citoyens dans l'espace numérique, insiste Mme St-Hilaire. Pour le développement des villes numériques intelligentes, il y a encore des obstacles à franchir.




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