Apple s'apprête à sortir son «iPhone 7»

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Une file de gens attendent la sortie du iPhon6. Celle du iPhone 7 ne devrait pas, en théorie faire autant courir les foules.

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Agence France-Presse
San Francisco

Apple devrait rafraîchir mercredi sa gamme d'iPhone et mettre à jour sa montre connectée en prévision des fêtes de fin d'année, mais cela ne soulagera que partiellement la pression liée à l'essoufflement des ventes du célèbre téléphone intelligent.

Le groupe informatique américain a beau ne s'adjuger qu'environ 12% du marché mondial des téléphones intelligents contre 22% pour son grand rival Samsung, selon les estimations pour le deuxième trimestre du cabinet IDC, ses nouveaux modèles restent très attendus par ses fans et suscitent des spéculations depuis déjà plusieurs mois.

Sans présenter de véritable révolution, l'appareil aurait une meilleure résistance à l'eau, une batterie et un appareil photo plus performants et un processeur plus puissant. L'un des changements les plus notables serait l'absence, pour la première fois, de la prise «jack» de 3,5 millimètres servant normalement à brancher des écouteurs.

Pour Thomas Husson, analyste chez Forrester, «le moment serait idéal pour qu'Apple mette à profit l'acquisition de Beats (payé environ 3 milliards $ il y a deux ans) et présente de nouveaux écouteurs» sans fil ou «lie des services de Siri basés sur la voix avec une offre d'abonnement à Apple Music».

La mise à jour de l'iPhone est d'autant plus surveillée cette année que, pour la première fois depuis la sortie de la première version de l'appareil en 2007, les ventes viennent de reculer durant deux trimestres consécutifs. Vu l'énorme poids du téléphone intelligent dans les résultats d'Apple, cela ampute aussi son chiffre d'affaires et ses bénéfices, de respectivement 15% et 27% sur le dernier trimestre.

Le grand rival Samsung paraît mieux résister, puisqu'il a réussi à augmenter ses ventes grâce au lancement au printemps de deux nouveaux modèles phares, les Galaxy S7 et S7 Edge. Mais il pourrait souffrir au deuxième semestre de la vague d'explosions de batteries sur un autre nouveau modèle, le Galaxy Note 7, dont il a dû rappeler des millions d'exemplaires.

Attente du prochain hit

«Les nouveaux iPhone ne génèreront pas le même niveau d'intérêt parmi les consommateurs que les précédents iPhone, même si la demande initiale sera solide», prédit Karissa Chua, analyste chez Euromonitor.

Elle juge malgré tout qu'Apple devrait pouvoir jouer sur la force de sa marque pour obtenir des accords avec ses sous-traitants lui permettant de maintenir ses marges, et continuer par ailleurs à augmenter l'attrait avec des services comme Apple Pay.

La possible présentation mercredi d'une version améliorée de l'Apple Watch, à ce jour la seule nouvelle catégorie d'appareil lancée depuis la tablette iPad, devrait aider à la visibilité de la marque. Mais ce ne sera probablement «pas le nouveau produit révolutionnaire dont Apple a besoin», selon Thomas Husson.

Le prochain «hit» de compagnie se fait toujours attendre, en dépit de rumeurs persistantes de projets dans la télévision, l'automobile ou la réalité augmentée.

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