Twitter sur le point d'abandonner les 140 caractères

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Twitter est en train de tester actuellement «Au-delà de 140» caractères (Beyond 140), un produit de publication de longs messages.

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New York

Bientôt de longs messages sur Twitter? Le réseau social travaille sur une fonctionnalité qui permettrait de mettre fin à sa limitation des messages (tweets) à 140 caractères.

«Nous avons passé du temps à observer ce que les gens font sur Twitter... et nous les avons vus faire des captures d'écran de textes et les tweeter», écrit mardi le patron Jack Dorsey sur son compte personnel.

«Et si ce texte était finalement un vrai texte», ajoute-t-il dans un long message anticipant les changements à venir.

Twitter est en train de tester actuellement «Au-delà de 140» caractères (Beyond 140), un produit de publication de longs messages destiné à élargir sa clientèle notamment pour la communication des entreprises, avait indiqué un peu plus tôt à l'AFP une source proche du dossier.

Concrètement, un «tweet» apparaîtra toujours en 140 caractères mais une fois que l'utilisateur cliquera dessus il pourra voir l'intégralité du texte, dont la longueur pourrait aller jusqu'à 10 000 caractères, a résumé la source sous couvert d'anonymat.

Cet outil pourrait être lancé, selon elle, vers la fin du premier trimestre en cours.

Twitter travaille encore sur d'éventuels obstacles, comme comment éviter des spams ou limiter ou non le nombre de références à d'autres utilisateurs du service.

L'avantage de cette fonctionnalité pour le réseau social est qu'il pourrait attirer des annonceurs désireux de passer des messages publicitaires, alors qu'il a essuyé des pertes sur les trois premiers trimestres de 2015.

Cette décision entre en effet dans la stratégie du groupe d'accroître ses revenus en élargissant sa base d'utilisateurs dont le nombre plafonne autour des 300 millions.

Indignation des internautes

Dans cette optique, il expérimente actuellement différents produits allant d'une réorganisation du flux de messages vu par ses utilisateurs en fonction de leur pertinence, à des sondages réguliers.

Début décembre, Twitter a annoncé qu'il allait désormais servir des publicités à tous les internautes qui consultent des contenus de son réseau même sans s'y connecter. Cette initiative visait les annonceurs cherchant à atteindre les millions de personnes visitant Twitter tous les mois pour rester au courant de l'actualité sans forcément en être des utilisateurs actifs.

Si la start-up américaine est devenue incontournable pour les artistes, les sportifs, les hommes politiques et les professionnels de la communication, elle a reconnu cet été que ses produits étaient trop compliqués pour séduire le grand public, sans qui son nombre d'utilisateurs ne peut pas vraiment décoller.

La règle canonique des 140 caractères a été fixée en 2006 lors de la création de Twitter, qui était à ses débuts un service par SMS, ce qu'a confirmé mardi Jack Dorsey.

«Nous n'avons pas débuté Twitter avec une limitation à 140 caractères. Nous l'avons ajoutée pour que (les tweets) puissent s'intégrer dans un message SMS (160 caractères)», justifie-t-il.

Mais depuis, cette règle s'est considérablement assouplie: les liens hypertextes, souvent très longs, sont réduits pour ne prendre qu'une dizaine de caractères.

L'été dernier, Twitter a supprimé la limite des 140 caractères dans les messages privés. Il est également possible de publier des textes longs sur Twitter en téléchargeant une capture d'écran de ces derniers.

Mais ces changements ont eu des effets négatifs sur la motivation d'une partie des utilisateurs, affirme le site spécialisé Re/Code. Aussi l'abandon pur et simple des 140 caractères présente des risques pour le groupe.

En interne, on s'attend en effet à un fort rejet initial des utilisateurs, a dit une source proche du dossier à l'AFP. Mais à terme, Twitter espère que le fait que les messages seront toujours présentés dans le flux en 140 caractères finisse par vaincre les réticences.

«En se focalisant sur la conversation et l'envoi de textos, la majorité des tweets sera toujours courte», promet Jack Dorsey pour essayer de rassurer la twittosphère.

«140 caractères ne sont pas suffisants pour exprimer mon indignation sur le fait que Twitter porte la limite des caractères (des tweets) à 10 000», a écrit sur son compte Brian Philipps, un utilisateur, résumant le sentiment de nombreux autres internautes.

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