Mark Zuckerberg donne 99% des actions de Facebook à sa fondation

Mark Zuckerberg et sa femme Priscilla Chan Zuckerberg... (de Mark Zuckerberg, transmise par AP)

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Mark Zuckerberg et sa femme Priscilla Chan Zuckerberg ont annoncé la naissance mardi de leur fille, Max. On ne sait pas quel jour exactement est né le poupon.

de Mark Zuckerberg, transmise par AP

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Glen Chapman
Agence France-Presse
San Francisco

Le patron-fondateur de Facebook Mark Zuckerberg et sa femme Priscilla Chan ont annoncé mardi la naissance de leur premier enfant, Maxima, et le don à terme de la quasi-totalité de leurs actions à leur nouvelle fondation, suivant la piste philanthrope de Bill et Melinda Gates.

Dans une «Lettre à notre fille Max» mise en ligne sur Facebook, le couple annonce le lancement de leur fondation caritative, la «Chan Zuckerberg Initiative».

«Nous léguerons 99% de nos actions Facebook, représentant actuellement une valeur de 45 milliards de dollars, au cours de nos vies pour faire avancer cette mission», écrivent les parents.

«Alors que tu marques le début de la prochaine génération de la famille Chan Zuckerberg, nous lançons également la Chan Zuckerberg Initiative pour rassembler des gens du monde entier afin d'avancer et de promouvoir l'égalité pour les enfants de la prochaine génération», poursuivent-ils.

«Je resterai PDG de Facebook pour encore de nombreuses, nombreuses années, mais ces problèmes sont trop importants pour les laisser attendre jusqu'à ce que toi ou nous soyons plus âgés», précise Mark Zuckerberg.

Ce dernier «donnera ou redirigera pratiquement toutes ses actions Facebook ou les recettes après impôts provenant de la vente d'actions, afin de faire avancer le potentiel humain et de promouvoir l'égalité», écrit Facebook dans un communiqué envoyé au gendarme boursier américain, la SEC. Zuckerberg «compte conserver sa position de vote majoritaire dans un avenir prévisible», souligne la compagnie.

Sur la photo illustrant leur lettre, le couple enlacé regarde avec tendresse le bébé emmailloté que tient dans ses bras Mark Zuckerberg. On ignore le jour exact de la naissance de Maxima.

Mark Zuckerberg avait annoncé avant la naissance son intention de prendre deux mois de congés paternité. En révélant la grossesse, fin juillet, il avait aussi confié sur Facebook que le couple essayait depuis plusieurs années d'avoir un enfant, mais que Priscilla avait fait trois fausses couches.

«Nous nous concentrerons dans un premier temps sur l'apprentissage personnalisé, éradiquer des maladies, connecter les gens entre eux et construire des sociétés fortes», reprend le couple.

Bill Gates, son héros

«Nous savons que c'est une petite contribution comparée à toutes les ressources et aux talents de ceux qui travaillent déjà sur ces questions. Mais nous voulons faire ce que nous pouvons, en travaillant aux côtés de beaucoup d'autres», poursuivent-ils.

Mark Zuckerberg l'a déjà confié: «Quand j'étais enfant, Bill Gates était mon héros». Avec cette annonce, le couple Zuckerberg Chan semble suivre l'élan caritatif du fondateur de Microsoft et de sa femme Melinda.

Lancée en 1994 par Bill Gates, l'homme le plus riche du monde selon le classement du magazine Forbes (79,9 milliards de dollars), la Fondation Bill & Melinda Gates s'investit dans la santé et le développement dans les pays pauvres, et dans l'éducation aux États-Unis. Elle est devenue un géant caritatif en 2006, quand leur ami, le milliardaire Warren Buffett, troisième homme le plus riche en 2015 (64,1 milliards), avait promis de lui donner l'essentiel de sa fortune.

Buffett arrivait d'ailleurs à la première place des Américains les plus philanthropes en 2014, selon Forbes. Bill et Melinda Gates suivaient avec 1,3 milliard de dollars de dons en 2014 et 31,5 milliards au total. Mark Zuckerberg et Priscilla Chan arrivaient à la 24e place de ce classement, avec 66 millions de dollars l'an dernier et 1,6 milliard donnés au total.

Avant d'annoncer mardi le legs à terme de presque toutes leurs actions Facebook, le couple Zuckerberg avait déjà fait plusieurs dons, de bien moindre ampleur: 120 millions de dollars aux écoles publiques de la baie de San Francisco en 2014 après 100 millions versés aux écoles publiques de Newark, sur la côte est. «Une goutte d'eau», admettaient-ils à l'époque, cette première incursion ayant en outre reçu des critiques mitigées.

Mark Zuckerberg est à l'heure actuelle le septième homme le plus riche du monde, avec une fortune estimée en temps réel à 46,8 milliards de dollars par Forbes.

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