De Marque, un fleuron qui rayonne à l'international

Marc Boutet, Guy Bergeron et Christian Roy sont... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Marc Boutet, Guy Bergeron et Christian Roy sont au sein de l'entreprise De Marque depuis la première heure, il y a 25 ans.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) Lorsqu'il a obtenu son premier ordinateur, un Texas Instrument, gagné en 1983, Marc Boutet ne se doutait pas, à l'âge de huit ans, que ses premiers pas dans la programmation en langage BASIC le mèneraient à la tête d'une entreprise rayonnant à l'international.

Pourtant, l'entreprise De Marque, qu'il a cofondée avec Guy Bergeron en 1990, célébrait ses 25 ans le 25 septembre 2015. De pionnière du numérique avec son logiciel Tap'Touche, elle continue son aventure numérique aujourd'hui dans le monde du livre numérique avec ses ententes avec les éditeurs du Québec, de France, d'Italie et d'Espagne.

Marc Boutet est en première secondaire lorsque son chemin croise celui de Guy Bergeron. De fil en aiguille, de petits projets de programmation se présentent jusqu'à la possibilité de travailler sur un vrai projet d'informatique à la fin de son secondaire à l'école De Rochebelle. Les circonstances font en sorte que le projet d'été n'aura pas la subvention pour payer l'élève. Qu'à cela ne tienne, Marc Boutet réalisera quand même le projet de lanceur d'applications en langage DOS.

Ce sera le premier projet de la nouvelle compagnie Les Logiciels De Marque Enr. nommé Le Menu. Marc Boutet a 15 ans lorsqu'il fonde l'entreprise. Le lanceur d'applications sera utilisé dans de nombreuses écoles et commissions scolaires. C'est le premier pas dans le monde des utilitaires numériques. C'est aussi l'époque de la rencontre avec Christian Roy, qui devient le premier employé embauché par De Marque. Il est toujours dans l'entreprise aujourd'hui comme vice-président aux technologies.

Tap'Touche

Suivront plusieurs logiciels, dont ce qui fut le plus gros succès commercial, Tap'Touche, pour apprendre à écrire avec un clavier d'ordinateur, comme la méthode La Salle pour les machines à écrire. «Nous avons été les premiers et longtemps les seuls à offrir un logiciel qui était capable de s'adapter à tous les types de claviers», rappelle Marc Boutet.

Par la suite, ce sont des revues portées sur cédérom à l'époque où ce support devenait de plus en plus populaire, notamment Science et Vie, Protégez-Vous et Les Débrouillards.

Puis, un autre logiciel utilitaire pour les finances personnelles, Budget Expre$$, a vu le jour. Il a été popularisé entre autres par les associations de consommateurs et les ACEF. Le logiciel a été racheté il y a quelques années par d'anciens employés qui avaient travaillé sur ce dernier.

Et il y a eu l'Infobourg, l'École Branchée et l'achat de Septembre Média dans le monde de l'éducation, et qui voguent aujourd'hui sous d'autres directions autonomes. D'ailleurs, à l'ère des tableaux interactifs, De Marque continuait de développer des utilitaires pour les écoles et les professeurs.

Avec les années 2000 commence une réflexion et un tournant dans la vocation de l'entreprise. Marc Boutet s'installe à Paris pour diriger une division française de De Marque. Il croise un autre Québécois, Clément Laberge, qui y travaille pour une maison d'édition. Ce sera le début d'échanges qui mèneront à une transformation au moment où le livre numérique commence à faire son apparition.

Clément Laberge, aujourd'hui vice-président principal, amène la conclusion d'un accord avec l'Association nationale des éditeurs de livres du Québec pour lancer l'Entrepôt du livre numérique (2008). Ce sera le premier service d'entreposage et de distribution d'oeuvres numériques québécoises qui ouvrira la porte aux éditeurs pour vendre leurs livres numériques à travers le monde.

«Le succès de ce projet guide ensuite le développement à l'international de De Marque, en permettant des accords avec les plus importants groupes d'édition en France (Eden Livres, 2009), en Italie (Edigita, 2011) et en Espagne (Libranda, 2014), qui adoptent la technologie Cantook Hub pour la distribution de leurs publications en versions numériques», indique un récent communiqué de l'entreprise.

De Marque devient un joueur majeur sur l'échiquier de l'industrie de la distribution du livre numérique en tenant le haut du pavé dans les langues autres que l'anglais. Le système Cantook gère la distribution de près de 170 000 titres dans une quarantaine de pays. Et s'ajoute à cela un système de prêt de livres numériques en bibliothèque qui couvre 90 % des bibliothèques publiques québécoises, sans compter son adoption par de nombreuses bibliothèques en Suisse, en France, en Belgique ainsi que dans d'autres provinces canadiennes.

Livre numérique

«Au lieu de vendre des produits, nous vendons des services, ajoute Marc Boutet. Nous voulons devenir le meilleur service de distribution de livre numérique multilingue en facilitant la vie aux éditeurs. Ils sont maintenant 1300 dans notre réseau. C'est toute une force de groupe.»

L'avenir de De Marque est intimement lié au livre numérique. La technologie évolue au point que l'on songe aux lectures collectives, au partage de textes, à une croissance de l'interactivité dans les livres numériques.

De Marque concentre ses efforts sur un plan d'affaires qui permettra à l'entreprise d'offrir un bouquet de services, une boîte à outils mutualisée où les éditeurs feront des choix en fonction de leurs besoins. Mais déjà, le système en perpétuel développement chez De Marque pourra servir dans n'importe quel pays pour la distribution numérique avec la gestion des taxes locales, de la monnaie et en s'ajustant aux règles dans les différents lieux où il sera utilisé.

De Marque veut se démarquer, insiste Marc Boutet, dans la mise en marché du livre dans son sens large. Pour lui, le livre ne disparaîtra pas. C'est un objet qui a toujours sa place et qui prend maintenant différentes formes.

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