iXmédia visionnaire du Web depuis 20 ans

Carl-Frédéric De Celles et Hugo Comtois sont les... (Le Soleil Pascal Ratthé)

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Carl-Frédéric De Celles et Hugo Comtois sont les deux seuls employés d'iXmédia en poste depuis la fondation de l'entreprise.

Le Soleil Pascal Ratthé

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(Québec) Il y a 20 ans, Carl-Frédéric De Celles et Hugo Comtois n'avaient aucune idée de ce que l'avenir leur réservait sinon que le Web aurait une place majeure dans le développement d'iXmédia qui célèbre sa fondation le 10 septembre.

Des huit employés de la première heure, ils sont les deux seuls encore en poste. Hugo Comtois est passé de programmeur à chargé de projet, et à contrôleur des finances avant de devenir directeur général. Carl-Fédéric De Celles, cofondateur de l'entreprise avec Sylvain Beaudry et Sébastien Boulanger, dirige les destinées de la boîte à titre de président.

«iXmédia est née d'une série de projets multimédia sur cédérom pour des programmes à l'Université Laval», se souvient M. De Celles. En septembre 1995, «au jour 1, nous avions six projets dans lesquels les programmeurs ajoutaient des nouveautés comme l'hypertexte pendant que les graphistes travaillaient les illustrations, que ce soit un cours d'espagnol, un projet en microbiologie, un autre en agriculture sur les tracteurs, même avec le Carnaval de Québec pour leur marketing. C'était le début de l'interactivité.»

«Il y avait plein d'idées de fou», continue Hugo Comtois, «comme celle de l'application pour envoyer un courriel qui serait reçu sur un fax pour les gens qui n'avaient pas encore d'adresse de courrier électronique». Ces années-ci, les télécopieurs sont assez rares!

Lorsqu'il a rencontré les deux autres cofondateurs en avril 1995, ils discutaient de finances et des difficultés pour obtenir des prêts de la banque pour se lancer en affaires. Carl-Frédéric De Celles, économiste de formation, a pris en charge la réécriture du plan d'affaires pour que le petit groupe puisse obtenir un prêt de 90 000 $ et s'installer au-dessus de la Piazzeta (local occupé par Chez Victor actuellement) sur le chemin Sainte-Foy.

Il y a eu le CD Postal en 1998 sur le Musée canadien de la poste, le Quick Time VR qui permettait de visiter le nouveau centre des congrès de Québec à la même époque. Puis les GIF animés dans les publicités Web, dont pour plusieurs annonceurs dans le site Web du Soleil.

«Nous commencions les contrats pour créer des sites Web, parfois comme sous-traitant d'agences de publicité», se rappelle M. De Celles. «Mais nous avons pris rapidement notre place comme créateur de sites avec des clients comme le Musée de la civilisation et Desjardins avec des bases de données, la gestion de comptes avant d'en arriver à la création de sites transactionnels pour la vente en ligne.»

Approche stratégique

Depuis les débuts, iXmédia mise sur une approche stratégique de l'expérience utilisateur misant sur l'interactivité, la relation avec l'ordinateur et le numérique. Encore aujourd'hui, la petite équipe de 28 personnes continue d'oeuvrer avec la même philosophie, que ce soit dans le monde de la culture, avec les associations. L'approche demeure centrée sur l'utilisateur.

«Nous avons fait des applications mobiles, mais nous misons toujours sur des outils multiplateformes, car le Web demeure une plateforme idéale dans une majorité de situations», estime-t-il.

À son avis, le Web a encore de l'avenir, car bien des entreprises n'ont pas encore de sites. Et plusieurs sites existants méritent d'être rafraîchis. Sans compter tout le volet transactionnel du commerce électronique qui doit être ajusté aux standards de sécurité élevés, ce qui n'est pas le cas pour tous les vendeurs en ligne. Le Web continue d'être en constante évolution.

«Il y a 20 ans, nous ne savions pas ce que nous deviendrions, poursuit Hugo Comtois. Les prochaines années seront encore pleines de projets étonnants avec des idées que nous n'avions pas envisagées.»

Quant à la croissance, Carl-Frédéric De Celles a de la difficulté à croire à l'effet d'un grand nombre d'employés. «Je préfère le développement des diverses expertises dans une équipe soudée qui sait travailler ensemble, qui est capable de réagir rapidement. La croissance est dans la qualité, pas nécessairement le nombre d'employés. L'approche utilisateur dans un univers interactif et numérique demeure notre ligne de conduite.»

Retombées dans l'univers numérique de Québec

Le plus vieil employé d'iXmédia est né en 1968 et le plus jeune en 1994, un an avant la création de l'entreprise. C'est ce qui donne la couleur à l'équipe : avoir des gens d'âges variés et dont les références historiques sont différentes.

Les contrats pour la création de sites Web ne sont plus du genre one shot deal, mais des projets à long terme qui se réalisent par étapes en prenant le temps d'évoluer. Les tendances changent rapidement. Qui aurait dit en 2000 que les réseaux sociaux auraient une aussi grande part sur le Web?

Parmi ses clients de longue date, iXmédia compte Plancher Mercier, Autobus Laval, Leslibraires.ca, le Port de Québec et la Commission de la capitale nationale du Québec.

Plusieurs projets sont nés ou ont pris forme dans les locaux d'iXmédia sur le chemin Sainte-Foy (1995), rue Saint-Joseph (1999) ou sur Charest (2009). Il suffit de penser à ZAP Québec, l'Infobourg et Septembre média, Molécube et d'autres encore. Les rencontres dans l'univers numérique entre gens qui se connaissent mènent à des projets où iXmédia s'implique, comme le Web à Québec, La Ruche, Museomix Québec, le Carrefour international de théâtre et le Festival de cinéma de la ville de Québec.

Dans le sillage d'iXmédia, il y a eu la création et les partenariats avec Opossum, Kabane, 4 h 11. D'autres partenariats viendront compléter le tableau dans quelque temps. 

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