Le monde de Benjo passe à l'ère numérique

Geneviève Marcon est entourée des personnages du monde... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Geneviève Marcon est entourée des personnages du monde de Benjo et de ceux qui leur ont donné une nouvelle vie numérique: Mathieu Tremblay et Jean-Michel Lebeau, de Cortex, Patrick Beaulieu et Denis Doré de Squeeze.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Benjo n'est plus seul. Et ce n'est pas simplement parce que de petits amis viennent prendre des photos près de sa statue sur la rue Saint-Joseph, à Québec. Non. Le monde de Benjo s'agrandit avec Rosie, Roger et Cargo et passe dans une autre dimension avec ses héros.

C'était le rêve de Geneviève Marcon lorsqu'elle a ouvert son magasin de jouets Benjo dans Saint-Roch : faire vivre la magie dans la tête des enfants, même des parents, avec un personnage digne des icônes de Disney, Pixar ou Dreamworks.

Aujourd'hui, Benjo, le personnage, prend un virage qui s'animera dans un court métrage d'animation, dans un livre numérique aux multiples déclinaisons, des affiches qui prennent vie lorsqu'on les regarde avec l'aide d'une tablette et l'application de la réalité augmentée. Sans oublier la vitrine animée dans l'entrée sur Saint-Joseph...

À l'origine, le magasin Benjo était un incitatif pour attirer les familles à venir faire un tour dans Saint-Roch alors que le quartier reprenait vie. La femme d'affaires veut pousser le concept encore plus loin et avec plus de magie encore.

Son rêve a commencé à reprendre vie lors d'une rencontre avec Denis Doré et Patrick Beaulieu, cofondateurs de Squeeze, un studio d'animation dans le HUB. L'étincelle a jailli pour un projet amorcé en 2012 qui a entraîné non seulement GM Développement et Squeeze, mais aussi Cortex pour la technologie sur tablette, la scénariste Katia Canciani, des musiciens et des acteurs dans le sillage pour faire surgir Le monde de Benjo et sa magie dans l'univers numérique.

En entrevue, Geneviève Marcon ne tarit pas d'éloges en admirant le produit fini. «Pas besoin d'aller ailleurs pour trouver du talent», lance-t-elle avec conviction. «Nous avons tout ce qu'il faut à Québec, dans Saint-Roch, pour réaliser des productions d'une qualité égale aux capacités des grandes maisons de production internationales.»

Définir les personnages

Pour donner vie à des personnages dans un court métrage et dans un livre d'histoire, il fallait les définir. Rosie, la fille forte, l'intellectuelle qui connaît l'ancienne langue qu'est grenouillot pour lire les mots magiques dans le parchemin découvert dans un roseau de l'étang. Roger, un drôle d'oiseau qui a peur de son ombre, maladroit et gaffeur comme pas un, mais qui se transforme en agent secret fonceur dès qu'il porte ses verres fumés. Cargo, l'escargot, c'est le travailleur, le scout toujours prêt à l'action. Et Benjo, le héros avec son banjo magique qui le transforme en superhéros au moment critique.

Voilà les personnages qui s'animent dans un court métrage d'animation d'un peu plus de trois minutes avec la première histoire du Monde de Benjo et la perle noire... Les enfants et les adultes risquent fort de faire quelques «Wow!» en voyant les images de grande qualité, tellement qu'on voudrait voir les aventures sur grand écran dans un long métrage.

«Le film d'animation, c'est le départ de l'aventure, raconte Denis Doré. Il fallait prolonger l'aventure dans une histoire sur les tablettes pour rendre l'expérience la plus complète possible. Il y avait moyen de réutiliser le matériel autrement en y mettant de l'imagination. C'est une base de données centrale pour développer l'expérience numérique dans d'autres volets.»

Le cube à histoires

Arrive alors l'idée innovante du cube à histoires sur appareils mobiles. Pourquoi un cube? «Parce que l'expérience se dévoile sous différents angles, différents formats» comme les faces d'un cube, soulignent Denis Doré et Patrick Beaulieu.

Il y a la vidéo d'animation, l'histoire sous forme de bande dessinée, l'histoire que l'on peut lire à l'enfant, les dessins à colorier. 

Mais plus encore, c'est le cube dans le cube, comme les poupées gigognes, qui constitue une belle prouesse technique que l'équipe Cortex a su relever avec talent. Jean-Michel Lebeau et Mathieu Tremblay, de Cortex, sont fiers d'avoir créé une application numérique unique en son genre, truffée d'innovations pour le plaisir de toute la famille.

En cliquant dans la planche de la bande dessinée, l'enfant reverra la scène animée du court métrage. Et en plus, à l'autre clic, ce seront les esquisses qui ont mené à la production de l'animation. Même chose avec la page du livre illustré qui reviendra sur une portion de la vidéo. Et des étoiles ici et là mèneront à des dessins à imprimer, à colorier et à partager avec ses amis. L'application sera vendue 1,99 $ dans l'AppStore d'Apple et le Google Play pour les appareils Android.

Cortex a aussi mis la réalité augmentée qui donne vie aux affiches des personnages que les enfants pourront se procurer dans le magasin Benjo.

Sans compter qu'ils pourront se faire prendre en photo avec Rosie ou Benjo, et parfois les deux, dans la vitrine animée devant la statue de Benjo. Il suffira de suivre les pistes de grenouilles pour se rendre à l'ordinateur où l'on créera un compte pour recevoir la photo gratuitement dans son courriel.

Même si la vitrine n'a pas fait l'objet de publicité particulière, il y a déjà 30 000 autoportraits dans la base de données des photos croquées sur le vif.

Le grand défi n'aura pas été de rendre le rêve possible, mais de donner techniquement une haute qualité dans ses différentes déclinaisons. L'expérience du Monde de Benjo entreprend une nouvelle ère. Il passe de l'ère de glace à l'ère numérique.

Foi de Geneviève Marcon, l'aventure et le rêve ne sont pas finis. Dans Saint-Roch, le talent, l'imagination et les capacités de réalisation sont loin d'avoir été épuisés, dit-elle alors que des idées continuent de fourmiller derrière ses yeux rieurs.

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