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Des investisseurs courtisent l'inventeur du tapis de naissance pour animaux

Robert Morris a mis au point un système... (Le Soleil, Yves Therrien)

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Robert Morris a mis au point un système de détection de la mise bas pour les animaux de compagnie.

Le Soleil, Yves Therrien

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(Québec) Un inventeur de Saint-Michel-de-Bellechasse est courtisé par des investisseurs de New York alors qu'il a eu toutes les peines du monde à ramasser quelques dollars sur le site de financement participatif Kickstarter et auprès d'investisseurs du Québec.

Son produit, un détecteur de mise bas (accouchement) pour les petits animaux comme les chiens et les chats, intéresse beaucoup d'éleveurs, de groupes de vétérinaires, et même des propriétaires de refuges pour animaux. Mais il est encore au stade des prototypes fonctionnels fabriqués avec une imprimante 3D. Et son fameux tapis de naissance ne se trouve pas encore sur les tablettes.

Pour la dernière étape, Robert Morris a besoin d'environ 100 000 $ pour la production commerciale. Et c'est peut-être de New York que viendra la réponse, puisqu'il a retenu l'attention de la firme new-yorkaise Quirky avec son détecteur d'accouchement.

Son Addik Pet (addikpet.com) est l'un des 10 projets retenus parmi les 5000 qui ont été soumis. Et Quirky pourrait subventionner le développement final de l'invention et la mise en marché du produit. Le public peut aussi influencer le jury et soutenir le projet d'ici lundi sur le site www.quirky.com ou sur le lien dans la page Web de l'Addik Pet.

Mais pourquoi s'intéresser à la mise bas des chiens et des chats?

«Avant de consacrer pratiquement tout mon temps à cette invention, explique Robert Morris en entrevue, j'étais éleveur de chats de la race Sphynx. Chaque fois que je perdais un chaton lors de l'accouchement des petits, c'était une perte de 1500 $ pour la vente d'un chat de cette race.»

Éviter la perte de rejetons

Cette innovation permettrait aux éleveurs de ne pas perdre de rejetons de la portée et aux vétérinaires d'être avertis lorsqu'une hémorragie se produit dans la nuit à la suite d'une opération.

Avec le Centre de transfert technologique du Cégep de Saint-

Hyacinthe, M. Morris a fait développer un tapis en fibre d'acier inoxydable qui a toutes les apparences d'un tissu, mais dont la caractéristique est d'analyser la perte du liquide amniotique de l'animal lorsqu'il est installé dans la couchette de l'animal. 

Lorsque le tapis détecte l'équivalent d'un millilitre de liquide amniotique, ou du sang, le système envoie un texto sur le téléphone de l'éleveur ou du vétérinaire pour que des mesures soient prises pour la mise bas ou le problème postopératoire.

Au système de base peut s'ajouter une caméra sans fil pour la surveillance à distance et un jeu de laser pour amuser les rejetons, ce que peuvent faire ceux qui ont commandé un chien ou un chat de race en attendant la fin de la période de sevrage où ils pourront prendre possession de leur animal de compagnie.

Dans la phase de tests qu'il mène avec ses prototypes, Robert Morris a vu le trafic Internet augmenter de manière incroyable sur son site à tel point qu'aux premiers essais, son ordinateur a effectué un arrêt d'urgence parce que les connexions dépassaient les capacités de l'appareil.

«Il n'y avait pas que les futurs propriétaires qui venaient sur le site, raconte M. Morris, mais aussi des passionnés des animaux de compagnie. Il y avait des gens de 94 pays, et la moyenne des visites était de 75 minutes.»

Pour lui, le marché est là. L'intérêt pour le système aussi. Il croit que son système de détection de base pourrait se vendre près de 500 $, avec un montant équivalent pour l'ajout de la caméra Web sans fil.

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