Québec dans l'oeil de Google

Michel Thibault est un entrepreneur photographe accrédité par... (Photo collaboration spéciale Léopold Rousseau)

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Michel Thibault est un entrepreneur photographe accrédité par Google depuis quelques mois pour mettre en images panoramiques les intérieurs des commerces qui veulent montrer davantage qu'un simple point sur une carte routière.

Photo collaboration spéciale Léopold Rousseau

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Yves Therrien
Le Soleil

(Québec) Depuis le mois d'août, Google assure une présence dans la région de Québec pour sa division des visites virtuelles grâce à des photos panoramiques de boutiques, de restaurants et d'autres marchands pour ceux qui en font la demande.

Cette nouvelle présentation apparaît lorsqu'un internaute fait une recherche dans le moteur de recherche général de Google, dans Google Maps, dans Street View ou encore dans Google + où ont été transférés les 87 millions de commerces inscrits dans Google Place.

«Je suis le premier photographe accrédité par Google dans la région de Québec, explique Michel Thibault en entrevue. Un autre photographe est en formation, mais je suis seul pour l'instant à offrir le service.»

Lorsqu'un commerçant veut avoir les images panoramiques sur Google, le photographe accrédité prendra des dizaines de photos qui seront assemblées en mode panoramique sur 360 degrés pour la visite virtuelle.

Par la suite, les images seront hébergées gratuitement par Google dans ses sites en lien avec le site Web du commerce qui apparaît lors des recherches avec le moteur. Ainsi, les images sous le point d'intérêt mèneront aux images de l'intérieur du commerce.

Visibilité sur 360 degrés

«Avec ma caméra, mon trépied et les logiciels de Google qui assemblent les images de type HDR, je prendrai une douzaine de photos par lieu ou par pièces à visiter, explique Michel Thibault. En général, nous prenons six panoramiques et 10 points d'intérêt. Le commerçant aura une visibilité sur Google qui ne lui coûtera que les frais pour la série de photographies.»

Comme entrepreneur accrédité, M. Thibault demande 250 $ pour la création des six photos panoramiques. S'il en faut plus, chaque image panoramique coûtera 50 $.

Autrefois pigiste pour des magazines et des journaux comme Le Nouvelliste, M. Thibault est revenu à la photo après avoir perdu son emploi dans le secteur de la distribution de services de télé par satellite. C'est dans les réseaux sociaux qu'il a fait ses armes et qu'il a eu vent des projets de Google.

Il s'est inscrit. Puis il a fait ses classes, appris à utiliser les logiciels pour répondre aux exigences de l'entreprise tout en passant des examens avant d'être accrédité et supervisés par Tim Baldwin, un responsable de Google à Los Angeles.

L'idée des images panoramiques a fait son chemin à travers le monde et l'entreprise américaine a étendu son service au Québec. Selon M. Thibault, avec les touristes qui viennent en grand nombre à Québec, par les croisières ou autrement, et l'utilisation des téléphones intelligents, les commerces ont un intérêt évident à faire voir l'intérieur de leur établissement pour attirer la clientèle qui cherche un restaurant, par exemple, par le moteur de recherche Google.

Parmi les entreprises qui ont fait affaire avec M. Thibault pour avoir leurs images sur le Web, il y a Québec Mitsubishi, la Clef de Sol de Donnacona, Capitale Chrysler, Capital Fiat, le restaurant Les Anciens Canadiens et quelques autres encore.

On peut d'ailleurs voir les images en effectuant une recherche dans Google Maps avec le nom du commerce. D'ici quelques jours, le restaurant Le Maizerets aura aussi ses images dans Google.

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