Louis Zacharilla charmé par Québec

Le cofondateur du Forum des villes intelligentes Louis... (Le Soleil, Pascal Ratthé)

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Le cofondateur du Forum des villes intelligentes Louis Zacharilla (à droite) a visité le Centre d'optique, photonique et laser de l'Université Laval en compagnie du professeur titulaire Younès Messaddeq.

Le Soleil, Pascal Ratthé

Marie-Pier Duplessis
Le Soleil

(Québec) Le représentant et cofondateur du Forum international des villes intelligentes Louis Zacharilla est parti de Québec enchanté des efforts déployés par la ville en tant que communauté innovante. «Je suis très impressionné. Vous êtes définitivement une ville intelligente», a-t-il mentionné en entrevue au Soleil.

Or, il n'a pas été possible de lui faire dire si Québec avait plus de chances que ses six concurrentes pour rafler le prestigieux titre qu'elle convoite.

«La compétition est très forte, puisque les sept villes encore dans la course ont toutes des raisons d'être nommées Ville intelligente de 2012. Je crois que la gagnante remportera avec seulement une petite marge de manoeuvre.»

Avant de débarquer dans la capitale, M. Zacharilla a procédé à l'évaluation de Saint-Jean au Nouveau-Brunswick. Il mentionne par ailleurs avoir déjà visité Stratford et Riverside, mais qu'un autre représentant du concours s'était chargé de leur candidature.

«Je vais soumettre un rapport à un jury composé de 200 personnes qui viennent de partout dans le monde. Une étude des dossiers sera également faite par une compagnie indépendante en Inde, et chaque ville se verra accorder un pointage.»

Lors de sa visite sur le campus de l'Université Laval, M. Zacharilla a notamment apprécié de constater la collaboration qui existe entre les artistes et les scientifiques dans des projets comme le Laboratoire des nouvelles technologies de l'image, du son et de la scène. Selon lui, cette mixité est nécessaire dans une communauté afin de réaliser des projets porteurs pour l'avenir.

«Vous semblez également avoir l'appui de la classe politique», a-t-il précisé, faisant référence au maire Régis Labeaume, toujours prêt à embrasser le changement.

D'origine italienne, Louis Zacharilla a grandi dans une petite ville de l'État de New York, où il aurait bien aimé faire carrière. Il a cependant déménagé à Manhattan pour travailler dans le domaine des satellites et des télécommunications, puisque la génération avant lui, dit-il, n'avait pas su préparer sa petite communauté à l'ère numérique. C'est entre autres en pensant à son expérience personnelle qu'il a décidé de cofonder le Forum des villes intelligentes, afin de mettre en valeur l'innovation des êtres humains.

Après avoir visité le Centre de santé et de services sociaux Alphonse-Desjardins sur la Rive-Sud, le Parc technologique du Québec métropolitain, le Centre d'optique, photonique et laser de l'Université Laval ainsi que d'autres laboratoires sur le campus, M. Zacharilla a pris l'avion en fin d'après-midi mercredi afin de retourner à New York. C'est d'ailleurs dans cette ville qu'il dévoilera le 8 juin l'identité de la nouvelle Ville intelligente, à l'occasion du congrès annuel de l'Intelligent Community Forum.

>> Lisez notre dossier sur Québec, ville intelligente.

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