Prenez le contrôle

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Louis Tanguay
Louis Tanguay
Le Soleil

(Québec) «Quelles sont les conséquences d'un paiement de facture de carte de crédit en retard?»

Croyez-le ou non, cette phrase est l'une des cinq questions les plus souvent posées à l'Agence de la consommation en matière financière du Canada (ACFC), si on en croit son site Internet.

Cette semaine, l'ACFC, avec l'Autorité des marchés financiers (AMF) au Québec et divers autres partenaires privés et communautaires, a marqué le coup d'envoi du Mois de la littératie financière.

Ce lancement m'a rappelé que le mot lui-même m'écorche les oreilles, même si cet anglicisme (selon le Petit Robert) est accepté par l'Office québécois de la langue française.

Cet agacement a néanmoins attiré mon attention sur la page Internet de l'ACFC (http://www.fcac-acfc.gc.ca) qui déborde d'informations non seulement sur l'argent en plastique, mais aussi sur les frais bancaires, le budget, les assurances, les prêts hypothécaires, les risques de fraudes. Même l'épargne et l'investissement, et j'en passe.

Avec ses présentations en vidéo et ses outils interactifs, le site mérite vraiment d'être visité, ne serait-ce que pour rafraîchir la mémoire de ceux qui sont déjà familiers avec ces questions.

Et comme l'un des objectifs de la campagne de sensibilisation aux réalités financières est de susciter de l'intérêt chez les jeunes même en bas âge, il n'est probablement pas inutile pour les parents de faire eux-mêmes une mise à jour de leurs connaissances.

Plus de 30 % des jeunes qui ont répondu à un sondage pancanadien commandité par la Banque TD sur la question souhaiteraient d'ailleurs que leurs parents leur parlent de la situation financière de leur famille.

Pas surprenant, dans un contexte d'incertitude économique et d'endettement record des ménages.

J'ai même lu dans une communication provenant d'une institution coopérative de Colombie-Britannique que la plupart des parents réussissent à discuter d'éducation sexuelle avec leur descendance, mais hésitent aborder les questions de cents et de dollars.

Mais revenons au Québec.

Les échos que j'ai eu eus du lancement à Montréal du Mois de la littératie financière laissent croire que la réintroduction d'un cours (obligatoire ou optionnel) d'initiation aux réalités économiques et financières dans les écoles secondaires n'est pas pour l'an prochain, mais plutôt pour 2015. Au moins, le projet-pilote semble aller de l'avant.

L'essentiel des connaissances à maîtriser se trouve à l'onglet Vos outils du site de l'ACFC.

On passerait difficilement à travers ce contenu en un seul élan, et les modules ont besoin d'adaptation pour une pédagogie plus dynamique, mais il ne faut pas non plus dire aux jeunes que les finances personnelles, c'est du bonbon d'Halloween.

C'est plutôt une connaissance nécessaire, un apprentissage qui leur sera utile toute leur vie durant.

Ce n'est pas seulement l'affaire d'un mois de sensibilisation dans les médias, puisque l'objectif, c'est de permettre au plus grand nombre possible de jeunes et d'adultes de prendre le contrôle de leur situation financière.

Ah oui, avant d'oublier, les outils en ligne sont très intéressants, mais pour ceux qui n'auraient pas accès à Internet, ce n'est pas une raison pour se priver des connaissances disponibles.

Il est possible de se procurer une version papier des documents de l'agence fédérale auprès du Centre de services aux consommateurs de l'ACFC en composant sans frais le 1 866 461-2232 (téléscripteur : 1 866 914-6097). L'adresse postale est : 427, avenue Laurier Ouest, Ottawa (Ontario) K1R 1B9.

CITATION DE LA SEMAINE

«Comprendre les finances, ça rapporte.»

- Site Web de l'Agence de la consommation en matière financière du Canada

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