Une offre de 2,05 M$ sur la table pour la mine Scully

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La mine Scully, au Labrador

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<p>Fanny Lévesque</p>

(Québec) Les machines de la vieille mine Scully au Labrador pourraient bientôt être rallumées. Tacora Resources, un joueur peu connu de l'industrie, offre 2,05 millions $ pour mettre la main sur le site et redonne l'espoir à quelque 400 hommes de retrouver du travail.

C'était dans l'air depuis quelques semaines, mais c'est maintenant chose officielle. Tacora Resources a fait la meilleure offre au contrôleur responsable de la liquidation des actifs du géant Cliffs Natural Resources, qui a placé ses biens du Québec et du Labrador sous la protection de la Loi sur les arrangements avec les créanciers, en 2015. 

La société du Minnesota propose de débourser 2,05 millions $ pour acquérir les installations de la mine, qui datent de 1965, mais surtout de prendre sous sa responsabilité les obligations environnementales, évaluées à 49 millions $. L'entreprise payerait aussi les coûts liés à la réhabilitation estimés à 18,8 millions $. 

Le tout reste à recevoir le feu vert de la Cour supérieure, mais déjà le contrôleur fait valoir qu'il «la meilleure option» sur la table. Quatre joueurs étaient en lice pour acheter la mine depuis qu'une ultime tentative pour sa vente avait été déployée en mars. Tacora est la seule qui envisage une relance des activités de la mine et du chemin de fer adjacent. 

Terre-Neuve se réjouit

La semaine dernière, la United Steelworkers, le penchant terre-neuvien du syndicat des Métallos, a annoncé avoir conclu une entente de travail avec la minière, qui serait effective aussitôt la transaction officialisée. Le gouvernement de la province s'est aussi réjoui mercredi de l'offre d'achat déposé par Tacora Resources. 

Terre-Neuve-et-Labrador planche depuis la mise en veilleuse de la mine Scully par Cliffs Natural Resources en novembre 2014 sur un plan de relance. L'arrêt des activités à Wabush a renvoyé à la maison 400 travailleurs en plus de fragiliser l'économie régionale. La Cour supérieure doit entendre la proposition le 26 juin. 

La réouverture de la mine Scully aurait aussi des impacts à Sept-Îles, d'où le minerai n'a d'autres choix que d'être expédié. Il faut rappeler que Québec s'est porté acquéreur des actifs d'expédition de Cliffs Natural Resources dans le secteur de Pointe-Noire à Sept-Îles. Tacora deviendrait donc un nouveau client de l'État. 

La société Alderon, qui mire l'exploitation d'un gisement voisin, avait aussi fait connaître son intention d'acheter le site Scully pour faire de la fosse son dépôt à résidus miniers. L'entreprise spécialisée en technologie minérale, MagGlobal, est garante de Tacora Resources.




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