Le temps presse pour le chemin de fer gaspésien

GE, le gros client de LM Wind-power, est... (Collaboration spéciale Gilles Gagné)

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GE, le gros client de LM Wind-power, est obligé de faire transporter les pales par camion de Gaspé à New Richmond, à grands frais, pour les acheminer par rail aux États-Unis. Si les wagons étaient chargés près de l'usine de Gaspé, sa capacité concurrentielle serait améliorée. Près de 400 personnes travaillent à cette usine.

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Gilles Gagné
Le Soleil

(Carleton) Le ministre Laurent Lessard a indiqué mercredi lors de l'étude des crédits en transport que son gouvernement considérait depuis des mois annoncer 50 millions $ en cinq ans pour le chemin de fer gaspésien. Ce délai est considéré énorme par plusieurs élus en Gaspésie, étant donné l'urgence d'améliorer le tronçon Matapédia-Gaspé.

Des demandes de transport sur la portion Caplan-Gaspé, presque les deux tiers du tronçon, pourraient quintupler d'ici trois ans le nombre de wagons de marchandises, 1741 en 2016, circulant de Matapédia à New Richmond.

Le montant de 50 millions $ est évoqué depuis décembre. Son étalement temporel n'avait pas été précisé avant l'intervention du ministre des Transports mardi. 

«On a une enveloppe de l'ordre de 50 millions à investir pour les cinq prochaines années. Pour le moment, ça ne fait pas consensus», a notamment mentionné le ministre, qui a, comme le ministre responsable de la Gaspésie, Sébastien Proulx, déclaré que les diverses requêtes venant de la péninsule avaient retardé l'annonce.

Le député du Parti québécois dans Gaspé, Gaétan Lelièvre, qui avait posé la question déclenchant la réponse de M. Lessard, a peine à croire le montant et l'échéancier, surtout dans un contexte où l'État québécois n'a pas investi dans les améliorations à l'infrastructure ferroviaire gaspésienne en trois ans, et qu'il en est propriétaire depuis deux ans.

«C'est insuffisant, et c'est misérabiliste. Il y a un besoin économique urgent avec LM Windpower et Ciment McInnis, qui ont développé des solutions temporaires parce que le chemin de fer n'est pas réparé jusqu'à Gaspé et Port-Daniel. Ces solutions sont loin d'être optimales [...] Le gouvernement faillit à sa double responsabilité d'accompagner le développement économique, et en tant que propriétaire du tronçon», note M. Lelièvre.

Le député de Gaspé rappelle que le consensus «supposément manquant» évoqué par le ministre Lessard est établi depuis des mois régionalement et «nationalement avec la Fédération des chambres de commerce, Manufacturiers et exportateurs du Québec et le Conseil du patronat».

Visite de Couillard le 6 mai

Il concède que le consensus régional est affaibli depuis peu, un facteur attribuable, dit-il, à l'attentisme du gouvernement. Il n'a pas aimé le mot transmis mercredi par la Table des préfets à lui et à son collègue de Bonaventure, Sylvain Roy, afin de ne pas faire d'intervention publique sur le chemin de fer d'ici la visite du premier ministre Philippe Couillard, le 6 mai.

«C'est une maladresse, un manque de jugement ou d'expérience, mais si le président de la Table des préfets n'avait pas exprimé son intention de se présenter à l'investiture libérale dans Bonaventure, on ne se demanderait pas s'il priorise les intérêts de la région ou le parti politique», dit M. Lelièvre.

Ce préfet, Guy Gallant, prend le blâme pour «l'erreur de communication». Il critique le gouvernement au passage. «C'est tellement long. On en serait pas là sur la question du consensus s'il y avait eu une annonce il y a deux mois».

M. Gallant rappelle que les préfets ont unanimement approuvé une résolution statuant que le gouvernement dépense ses 50 millions $ à court terme, un an, et qu'il établisse un échéancier pour se rendre à Gaspé dans trois ans au plus tard. Gaétan Lelièvre considère que ce scénario «baisse quand même trop la barre».




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