Des économies de 400 M$ pour Alderon

Alderon se réjouit de l'arrivée de Québec aux... (fournie par le Port de Sept-Îles)

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Alderon se réjouit de l'arrivée de Québec aux commandes des installations stratégiques de Pointe-Noire, qui a profité, il y a un an, de la restructuration légale de Cliffs pour acheter les équipements miniers ouvrant la baie de Sept-Îles aux expéditions.

fournie par le Port de Sept-Îles

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<p>Fanny Lévesque</p>
Fanny Lévesque

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Le Soleil

(Sept-Îles) Le sort des anciens actifs de Cliffs Natural Resources remet sur les rails les visées d'Alderon Iron Ore Corp. La société canadienne peut maintenant rêver de retrancher au moins 400 millions $ de son projet d'exploiter une mine de fer au Labrador.

Alderon sait qu'elle aura à réunir un peu moins de 900 millions $ pour espérer démarrer son projet minier Kami, dont les coûts estimés en 2012 avoisinaient 1,3 milliard $. La société tient ses chiffres de son «évaluation économique préliminaire» commandée à la firme BBA en octobre et rendue publique mardi par l'entreprise. 

C'est que l'eau a coulé sous les ponts depuis la première étude de faisabilité réalisée il y a cinq ans, avec un marché du fer qui tend depuis la dernière année à se redresser et surtout, avec la fin des activités du géant Cliffs au Québec et au Labrador. Deux «changements» qui ont incité Alderon à redéfinir ses plans d'avenir.  

«C'est un énorme avantage», s'est réjoui en entrevue le président et chef de la direction, Mark Morabito, citant l'arrivée de l'État aux commandes des installations stratégiques de Pointe-Noire. Québec a profité il y a un an, de la restructuration légale de Cliffs pour acheter les équipements miniers ouvrant la baie de Sept-Îles aux expéditions. 

«Nos coûts d'opération vont augmenter un peu parce que nous utiliserons les actifs, mais ça fait beaucoup plus de sens d'ajouter quelques dollars par tonne expédiée que de dépenser des centaines de millions pour mettre en place nos équipements», a-t-il illustré. 

À l'époque, Alderon prévoyait investir 200 millions $ pour s'installer à Pointe-Noire. 

Si Alderon salue la transaction de Sept-Îles, elle a dans le collimateur la vieille mine Scully au Labrador qui n'a pas encore trouvé preneur dans la foulée du processus de liquidation. La minière a besoin du site exploité avant par Cliffs, «épuisé de ses réserves» et voisin de la propriété Kami, pour y aménager son dépôt de résidus miniers. 

Même si des joueurs seraient en lice pour l'acquérir, Alderon ne croit pas que Scully, qui date de 50 ans, puisse être redémarrée. «Nous ne pouvons rien faire tant que le processus (légal de Cliffs) n'est pas clôt [...]. Il faut que le tribunal ordonne la fin des procédures pour que nous puissions débuter nos négociations», martèle M. Morabito. 

Selon lui, il y a fort à parier que le gouvernement de Terre-Neuve-et-Labrador se retrouvera avec le dépôt Scully et Alderon entend bien en négocier «l'accès». La minière espère aussi avoir l'autorisation prochaine d'accéder au site pour mener une étude de faisabilité complète et détaillée avec «la composante Scully». 

Opération «profitable»

La dernière analyse de la société a été réalisée avec l'hypothèse d'un prix du marché autour de 70 $US la tonne de fer alors qu'elle se négocie pour l'heure à quelque 90 $. «Ce que nous avons aujourd'hui, ce sont des opérations profitables», assure le patron. De plus, les tonnes de Kami profiteront d'une prime pour leur haute teneur en fer.  

La totalité de future production d'Alderon est déjà vendue à l'aciériste chinois Hesteel, partenaire du projet à la hauteur de 25 % et à une filiale de Glencore. La société espère extraire 8 millions de tonnes de minerai par année pendant 24 ans. Pour ouvrir la mine, Alderon estime qu'il lui faudra 29 mois de travaux. 

Amorcée en 2015, la restructuration de Cliffs Natural Resources pourrait venir à échéance en juin.




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