Pointe-Noire: le pari de Québec continue de rapporter

Alderon Iron Corp redéfinit son projet minier, qui... (Fournie par Cliffs Natural Resources)

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Alderon Iron Corp redéfinit son projet minier, qui pourrait coûter moins cher que prévu, et lance une étude pour déterminer les dépenses qu'elle pourra retrancher depuis que l'État a mis la main sur les actifs stratégiques de Cliffs Natural Resources à Sept-Îles.

Fournie par Cliffs Natural Resources

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<p>Fanny Lévesque</p>
Fanny Lévesque

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Le Soleil

(SEPT-ÎLES) Le pari qu'a fait Québec en rachetant Pointe-Noire continue de rapporter. Peu active depuis la débâcle du fer, Alderon Iron Corp se profile à nouveau à l'horizon en redéfinissant son projet minier, qui pourrait coûter moins cher que prévu.

La société lance une étude pour déterminer les dépenses qu'elle retranchera de ses visées initiales, estimées à 1,3 milliard $, depuis que l'État a mis la main sur les actifs stratégiques de Cliffs Natural Resources à Sept-Îles pour 66,75 millions $ en mars. Alderon mire l'exploitation d'une mine de fer dans la fosse du Labrador, un projet appelé Kami.  

L'accès à la nouvelle propriété publique qui joint le port de mer «se traduira par d'importantes économies de coûts», a fait valoir la minière, qui pourrait s'entendre avec l'État au lieu de construire ses propres installations d'entreposage et de manutention. En 2014, Alderon prévoyait injecter 200 millions $ à Pointe-Noire pour y arriver. 

Les équipements de la Société ferroviaire et portuaire de Pointe-Noire, l'entité créée à la suite de l'acquisition, sont également voisins du nouveau quai multiusager du port de Sept-Îles, qui n'a toujours pas servi, mais pour lequel Alderon a investi 20 millions $ pour y expédier sa production future, projetée à huit millions de tonnes de minerai de fer.

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Scully dans la mire

Autre développement dans le projet Kami, Alderon évalue maintenant la possibilité d'inclure la mine Scully au Labrador dans ses activités. La mine de Wabush, mise en veilleuse en 2014 par Cliffs Natural Resources, n'a pas trouvé preneur dans le cadre du redressement judiciaire du géant américain, sous la protection de la Loi sur les arrangements avec les créanciers depuis 2015. 

Alderon dit ne pas avoir l'intention de faire une proposition d'achat de la mine, vieille de 50 ans, et convient qu'elle est «appauvrie de ses réserves», mais la société assure avoir «un plan viable» pour le site minier. «La fosse restante peut être utilisée pour la gestion et le stockage des résidus du projet Kami», juge la minière. 

Encore là, Alderon pourrait soustraire de son projet l'aménagement d'un parc à résidus et lui permettrait également «de réduire considérablement les dépenses en immobilisations qui y sont associées». La mine Scully se situe à environ six kilomètres du gisement Kami, situé non loin des villes de Labrador City et de Wabush. 

L'arrêt complet des activités de la mine Scully a renvoyé à la maison quelque 400 travailleurs au Labrador. Sans préciser le nombre d'emplois que pourrait créer son projet, Alderon explique que son plan d'utiliser l'ancienne fosse viendrait «assurer la croissance et la prospérité» de la région durement touchée par le ralentissement du marché. 

La société soutient qu'elle travaillera «avec les parties prenantes pour acquérir l'accès» aux installations de Scully, au terme du processus judiciaire de Cliffs Natural Resources. Alderon et son partenaire, Hesteel Group (anciennement Hebei Iron and Steel), devraient communiquer les conclusions de l'étude, confiée à la firme BBA, au début 2017. 

Québec cherche à s'entendre avec des joueurs miniers pour l'emprunt des installations de Pointe-Noire. Déjà, Tata Steel Mineral Canada a expédié un premier chargement de minerai en septembre. Les sociétés Champion, qui a racheté la mine du lac Bloom, et Mine Arnaud pourraient aussi tirer avantage des actifs maintenant publics.

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