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Un premier bateau arrive à Pointe-Noire

Les installations de la Société ferroviaire et portuaire... (Fournie par le Port de Sept-Îles)

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Les installations de la Société ferroviaire et portuaire de Pointe-Noire appartenant à l'État accueilleront samedi leur tout premier minéralier, le Cielo d'Europa.

Fournie par le Port de Sept-Îles

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<p>Fanny Lévesque</p>
Fanny Lévesque

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Le Soleil

(SEPT-ÎLES) Québec récolte les fruits de ses investissements dans le secteur stratégique de Pointe-Noire, à Sept-Îles. L'État accueille ce vendredi son tout premier minéralier qui expédiera les tonnes de fer du nord vers la Chine.

«On est très content», a lancé le ministre de l'Énergie et des Ressources naturelles, aussi responsable du Plan Nord, Pierre Arcand. En avril, Investissement Québec a profité de la restructuration légale de la minière Cliffs Natural Resources pour mettre la main sur ses actifs de Sept-Îles, les seuls qui donnent accès au port de mer, pour 66,75 millions $

«Ce premier bateau, c'est un premier signe, et vous allez en avoir d'autres, que les investissements sont positifs et que les gens commencent à être très intéressés», a laissé sous-entendre le ministre, également responsable de la Côte-Nord. «C'est un message de confiance qui démontre que notre achat va rendre les entreprises plus compétitives.» 

Le Cielo d'Europa, qui doit mouiller dans la baie en début de soirée vendredi, chargera à compter de samedi quelque 110 000 tonnes de minerai de fer extraites des gisements de Tata Steel Minerals Canada, près de Schefferville. Québec a d'ailleurs pris en juillet une participation de 125 millions $ dans le développement du projet DSO, en plus d'accorder un prêt de 50 millions $.

L'accueil du navire, qui sera au quai 30 pendant quelques jours, redonne du même coup vie aux installations minières de Pointe-Noire, construites dans les années 60 et fermées par Cliffs en décembre 2014. Le dernier chargement de la mine du lac Bloom, qui appartenait aussi à Cliffs, a été expédié de Sept-Îles en janvier 2015. 

L'arrêt des activités à Pointe-Noire a entraîné la perte de plus de 200 emplois à Sept-Îles seulement. Depuis l'été, la Société du Plan Nord, qui a pris la gestion des nouveaux actifs, a remis sur pied les installations en embauchant une vingtaine de travailleurs. En juillet, Tata Steel a aussi fait rouler un premier train sur le chemin de fer Arnaud. 

Bon pour le Plan Nord 

Pour Québec, l'achat de Pointe-Noire donne de la force au démarrage du Plan Nord en offrant aux joueurs miniers des équipements d'entreposage et de manutention qu'ils auraient autrement eu à construire pour lancer leurs projets. «Quand on va s'asseoir avec des investisseurs, je pense que ça va aller plus vite que l'on pense», estime M. Arcand. 

Le ministre cite rapidement l'exemple de Mine Arnaud, qui a annoncé mardi que Yara International ASA choisissait de réinvestir dans le projet de mine d'apatite. «Déjà, tout le monde reconnaît que notre achat va permettre d'améliorer de façon importante la future rentabilité de Mine Arnaud», dit-il. Mine Arnaud doit expédier aussi de Pointe-Noire.  

L'État cherche toujours des partenaires pour créer une société en commandite avec sa nouvelle acquisition, qui appartient pour l'heure uniquement à Investissement Québec. Le gouvernement dit entre autres discuter avec Tata Steel et la minière Champion, qui a racheté la mine du lac Bloom, pour en venir à une entente à court terme. 

Québec prévoit aussi brancher ses installations au nouveau quai multiusager du Port de Sept-Îles, construit aux coûts de 220 millions $, pour lequel Tata Steel a payé 15 millions $. Le gouvernement a réservé 15 millions $ dans son dernier budget pour le raccordement. Les sociétés minières doivent aussi contribuer. 

Tata Steel prévoit produire 2,4 millions de tonnes en 2016. Sa production sera expédiée du quai de Pointe-Noire, mais aussi des installations de Rio Tinto IOC, avec qui la société avait déjà pris entente.

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