La microbrasserie St-Pancrace de Baie-Comeau voit double!

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André Morin, un des quatre associés de la microbrasserie St-Pancrace, voit grand pour l'avenir de l'entreprise.

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Steeve Paradis

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Le Soleil

(BAIE-COMEAU) Les associés de la microbrasserie St-Pancrace de Baie-Comeau voient double, et l'ivresse n'a rien à y voir. Ils investissent 2 millions $ pour doubler leur production de bière afin qu'elle soit accessible partout en région. Les brasseurs visent aussi les marchés de Québec et de Montréal avec quelques produits de niche.

«On va faire passer notre production de 100 000 à 200 000 litres», lance André Morin, l'un des associés de la seule microbrasserie de la Côte-Nord. «Actuellement, 80 % de notre production est vendue à Baie-Comeau. On ne pouvait pas être partout. Là, on veut devenir vraiment régional, avec nos produits accessibles partout sur la Côte-Nord.»

Quant aux visées à l'extérieur de la région, elles concernent seulement les deux plus grandes villes du Québec pour l'instant, et avec des bières bien particulières. «On travaille avec l'environnement qui nous entoure, et ce sont les petits fruits nordiques et les épices», enchaîne le brasseur en chef et directeur de la production. Des bières à l'amélanchier, à l'airelle, à la chicouté pour ce qui est des fruits sauvages et à la camerise et à l'argousier pour ce qui est des cultivars. «Ce sera porté à changer, selon les récoltes», ajoute celui qui s'est lancé dans ce projet après trois ans à Baie-Comeau parce qu'il était «écoeuré de juste boire de la Bud».

Faire une bière distinctive, ce n'est vraiment pas un problème pour la microbrasserie, qui a pignon sur rue sur Place LaSalle. Dans sa vaste gamme, elle brasse notamment la Crâââbe bitter, une bière aromatisée au crabe, ce qui lui donne un goût unique, comme on peut s'en douter. Ce grand succès est seulement brassé quelques semaines au printemps, quand les crabiers prennent la mer.

L'expansion permettra à la microbrasserie de passer de cinq à sept le nombre de ses bières embouteillées à l'année, avec une dizaine de produits saisonniers. Évidemment, il est possible de déguster ces produits en fût, au pub.

Avec cet investissement majeur, la microbrasserie St-Pancrace pourra installer son usine d'embouteillage dans un édifice commercial déjà existant. La moitié de l'investissement sera consacré à l'achat et à la conversion de l'édifice, l'autre moitié ira à l'acquisition d'équipement, dont la nouvelle usine de brassage. La première usine quittera ainsi le pub de Place LaSalle.

«Sur la Côte-Nord, le transport coûte cher mais pas le pied carré, lance André Morin, détenteur d'une maîtrise en environnement. On peut ainsi penser à acquérir un local suffisamment spacieux pour permettre des visites guidées de la brasserie. On va aussi avoir un salon de dégustation.»

Combler un manque

Dès son ouverture, en août 2013, la microbrasserie St-Pancrace a été un succès à Baie-Comeau, comblant visiblement un manque. «Ça a vraiment bien marché dès le départ, les gens ont embarqué encore plus qu'on pensait et ça continue d'augmenter, soutient l'associé. C'est probablement parce qu'on fait de la bière pour les gens, on s'intéresse à ce qu'ils veulent. C'est d'ailleurs pour ça qu'on a un groupe de dégustation.»

Le succès a également rapidement touché la première usine d'embouteillage de la microbrasserie, qui a ouvert en mai 2014 et qui, en quelques semaines, a rapidement atteint son rythme optimal, soit 200 000 bouteilles par année. «Ça fait deux ans que ça roule à pleine capacité».

Avec l'espace dégagé par le départ des cuves de brassage, qui provenaient de la microbrasserie Pit Caribou de L'Anse-à-Beaufils, en Gaspésie, le pub St-Pancrace pourra s'étendre un peu mieux. De nouvelles tables seront ajoutées, la cuisine (avec mets rapides et bouchées inspirés des produits locaux) sera déplacée et légèrement agrandie et le décor rafraîchi.

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