Ciment McInnis: où iront les métaux lourds?

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Le groupe Environnement vert-plus a estimé les quantités de métaux lourds qui seront rejetés lorsque Ciment McInnins de Port-Daniel entrera en fonction. Il est notamment arrivé à des rejets annuels de 82 kilos de plomb, de 23 kilos de mercure, de 13 kilos d'arsenic et de 2 kilos de cadmium.

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<p>Gilles Gagné</p>
Gilles Gagné

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Le Soleil

(CARLETON) Le groupe Environnement vert-plus demande à la firme Ciment McInnis et au ministère québécois de l'Environnement de préciser où iront les métaux lourds qui seront rejetés à partir du début de 2017 par la cimenterie actuellement en construction à Port-Daniel.

Le porte-parole d'Environnement vert-plus, Pascal Bergeron, a extrapolé les quantités de métaux lourds qui seront rejetés dans l'air quand la cimenterie entrera en fonction et il est notamment arrivé à des rejets annuels de 82 kilos de plomb, de 23 kilos de mercure, de 13 kilos d'arsenic et de 2 kilos de cadmium.

Il a calculé ces chiffres à partir des données publiées par Ciment McInnis quant aux émissions en grammes par seconde. M. Bergeron les a transposées sur un an. Les données de la compagnie apparaissent dans un document condensé appelé «étude des répercussions».

«Avec ça, ils disent qu'ils restent en dessous des normes. La question pour ces métaux-là, c'est : quelle sera leur accumulation au sol? Sur la durée de vie de la cimenterie, 100 ans, ça fait huit tonnes de plomb dans l'air, mais il retombe, ce plomb», demande Pascal Bergeron.

Il croit que l'extrapolation annuelle aurait dû se trouver dans le condensé d'étude d'impact placé par Ciment McInnis sur son site Web. Il comprend mal que le ministère de l'Environnement et la Direction de santé publique n'aient pas fait l'exercice.

«On veut valider les données et qu'on nous fournisse les rapports sur la santé publique. Le plomb et d'autres substances sont caractérisés par la bioaccumulation. Ils restent dans la chaîne alimentaire. Ce n'est pas abordé dans l'étude d'impact. C'est assez spécial», ajoute M. Bergeron.

Provenance

Il cherche aussi à savoir d'où proviendront les métaux lourds, à savoir du calcaire et des autres intrants composant le ciment, ou de la combustion de coke de pétrole, le carburant qui alimentera les fours de Ciment McInnis.

Il a récemment écrit une lettre au ministère de l'Environnement demandant des éclaircissements sur les métaux lourds et sur les échanges entre ce ministère et la Direction de santé publique. Il attend des réponses.

Il souligne que le cadmium présente des dangers pour la santé, même en dessous des seuils de détection. Son tableau indique aussi des rejets de 153 kilos de chrome par an, de 372 kilos de zinc et de 6 tonnes de cuivre, notamment.

La porte-parole de Ciment McInnis, Maryse Tremblay, précise que la compagnie ne commentera pas l'extrapolation d'Environnement vert-plus.

«Notre intention, c'est de diminuer le plus possible l'impact de notre production [...] On respecte les normes en vigueur. Nous aurons la plus faible empreinte environnementale des usines nord-américaines. Nous générerons la moitié des émissions de mercure et quatre fois moins de plomb par tonne de ciment que les autres usines», dit-elle.

Questionnée à propos de la non-divulgation des échanges entre la Direction de santé publique, le ministère de l'Environnement et Ciment McInnis, Mme Tremblay répond qu'on «a rassemblé à travers notre étude de répercussions les résultats des échanges». Ce choix de condensé a été fait «pour ne pas perdre les gens» dans des textes trop techniques.

Le ministère de l'Environnement demande plus de temps avant de répondre publiquement aux interrogations d'Environnement vert-plus.

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