Les Innus choisissent Port-Cartier pour un parc éolien de 600 millions $

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Le parc innu de 200 mégawatts pourrait compter au maximum 85 éoliennes.

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Fanny Lévesque

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Le Soleil

(Sept-Îles) La nation innue jette son dévolu sur Port-Cartier pour y aménager son futur parc éolien de 200 mégawatts, un projet dans les cartons estimé à pas moins de 600 millions $ d'investissements.

Bien que toujours sur la table à dessin, les vues des neuf communautés innues de la province se précisent depuis que Québec leur a garanti en décembre un bloc d'énergie dans le cadre de sa stratégie énergétique 2006-2015. La nation a d'ailleurs annoncé jeudi qu'elle misait sur Boralex pour l'accompagner dans son projet appelé Apuiat.

«Il reste beaucoup de travail à faire», rappelle néanmoins le directeur général du conseil Innu Takuaikan Uashat mak Mani-utenam (ITUM), Ricky Fontaine. Boralex travaillera aussi avec RES Canada, une entreprise qui lorgnait depuis plusieurs années le potentiel éolien du secteur de Rivière-Pentecôte, non loin de Port-Cartier.

«Le concept initial, on l'a déjà», explique M. Fontaine. Il faut rappeler que RES avait soumis un projet éolien pour le même secteur en 2014, mais n'avait pas été retenu par Hydro-Québec. «C'est un territoire connu pour RES qui possède une bonne connaissance au point de vue technique», indique la porte-parole de Boralex, Julie Cusson.

«Aujourd'hui, les étoiles se sont alignées», poursuit-elle. Le parc innu de 200 mégawatts pourrait compter au maximum 85 éoliennes, dont la puissance et la disposition ne sont pas encore déterminées. «Il faut commencer à voir comment fonctionneraient les éoliennes, le nombre de turbines», énumère Mme Cusson.

«Il reste beaucoup de choix technologiques à faire», ajoute M. Fontaine. «Tout le raffinement pour arriver à des réponses claires, nettes et précises va venir au fur et à mesure des prochaines étapes», dit-il. D'ici l'automne, la nation innue et Boralex doivent notamment amorcer le processus de consultations de communautés régionales.

Une démarche «en amont» au cours de laquelle les partenaires souhaitent parvenir «à bonifier le concept initial» et comprendre «l'intérêt» du milieu. «C'est un projet important, et l'échéancier dépendra de la vitesse à laquelle on va être capable de réunir un consensus large et une acceptabilité sociale satisfaisante», indique M. Fontaine.

Vent d'optimisme

Les retombées du projet Apuiat seront partagées entre les neuf nations innues du Québec, qui se trouvent toutes sur la Côte-Nord, à l'exception de Mashteuiatsh au Lac-Saint-Jean. «C'est une nouvelle avenue de développement économique, c'est aussi un projet en énergie renouvelable», affirme le directeur général d'ITUM.

Son chef, Mike McKenzie, parle également «d'un projet structurant pour l'ensemble des communautés». Quelque 400 travailleurs pourraient être à pied d'oeuvre pendant la phase de construction, tandis que l'exploitation créerait entre 10 et 15 emplois permanents. Encore là, la stratégie d'employabilité et d'approvisionnement reste à définir.

À Port-Cartier, la nouvelle fait revivre le rêve éolien, vieux d'une quinzaine d'années. «C'est un très bon projet, mais il reste beaucoup d'étapes à franchir», souligne le commissaire industriel, Bernard Gauthier. «D'avoir le bloc d'énergie et les partenaires réunis, c'est déjà beaucoup. On a un horizon, c'est une bonne nouvelle», se réjouit-il.

Pour l'heure, la nation innue vise à avoir en main toutes les autorisations nécessaires en 2017 pour espérer une entrée en service au mieux, en 2018 ou en 2019. Le contrat d'approvisionnement d'énergie avec Hydro-Québec reste aussi à être conclu. La Côte-Nord ne compte pas encore de parc éolien sur son territoire.

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