La Société du Plan Nord remet sur les rails les actifs de Cliffs

L'État a mis la main sur les actifs... (Fournie par le Port de Sept-Îles)

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L'État a mis la main sur les actifs de Cliffs Natural Resources à la Pointe-Noire, un secteur névralgique pour le Plan Nord, pour 66,75 millions $ en mars.

Fournie par le Port de Sept-Îles

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<p>Fanny Lévesque</p>
Fanny Lévesque

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Le Soleil

(Sept-Îles) L'achat des infrastructures stratégiques de la Pointe-Noire, à Sept-Îles, est sans contredit «l'un des grands succès» de l'an 1 de la Société du Plan Nord, a fait valoir jeudi le président-directeur général Robert Sauvé.

Une vingtaine de travailleurs sont d'ailleurs à pied d'oeuvre pour remettre sur les rails les actifs laissés par Cliffs Natural Resources et rachetés par l'État en mars, dans le contexte de la liquidation légale de la minière, pour 66,75 millions $. «L'objectif est que les équipements soient utilisables et opérationnels d'ici la fin de l'été», a confirmé M. Sauvé.

«Il y a plein de projets qui se dessinent sur le territoire de la Pointe-Noire, et nous sommes en train de voir comment on peut activer les choses», a-t-il expliqué en entrevue au Soleil. «On veut le plus rapidement possible être capables de recevoir des clients et de transborder du minerai ou d'autres produits [...] être prêt à opérer.»

Recherche de partenaires

La Société du Plan Nord, qui a présenté le bilan de ses activités, planche sur le modèle d'affaires de la nouvelle Société ferroviaire et portuaire de Pointe-Noire, la société en commandite créée à la suite de l'achat des actifs. L'État cherche à établir des partenariats avec des joueurs privés, futurs utilisateurs des installations.

«Nous sommes en discussion et ça se poursuit très régulièrement», a précisé M. Sauvé. Mais impossible pour l'heure d'en savoir davantage sur l'avancement des pourparlers. Le ministre Pierre Arcand a néanmoins déjà affirmé dans nos pages que Québec discutait, entre autres, avec Tata Steel Minerals Canada.

Champion Iron Limited, qui vient se porter acquéreur de la mine du lac Bloom, a aussi confirmé au Soleil son intérêt de devenir usager des installations et de travailler en ce sens avec le gouvernement.

Assurer l'accès

Québec a mis la main sur les actifs de Cliffs pour éviter qu'une société privée ne vienne compromettre l'accès à la Pointe-Noire, secteur névralgique du Plan Nord. Avant l'arrêt de ses opérations, Cliffs contestait l'utilisation du chemin de fer Arnaud, le seul atteignant le nouveau quai multiusager du Port de Sept-Îles, payé à 50 % par des minières.

Pour la Société du Plan Nord, il est d'ailleurs déjà clair que l'État prendra «les moyens pour toujours avoir un droit de regard» sur la société en commandite. «On va assurément demeurer un commanditaire ou un associé important parce qu'on veut que ces équipements demeurent multiusagers, ouverts à l'ensemble des projets», soutient le pdg.

Bilan de l'an 1

La Société du Plan Nord a tracé le bilan de sa première année d'activité, qui a surtout «permis la mise en place de conditions essentielles pour profiter de la remontée prochaine du secteur minier», a souligné M. Sauvé. Le grand patron a aussi mis en lumière la création de quatre bureaux régionaux sur le territoire.

En un an, le nombre d'employés de la Société du Plan Nord a grimpé de 14 à 45. «Nous sommes désormais pleinement opérationnels», a-t-il ajouté. En 2015-2016, la société d'État, par l'intermédiaire de son Fonds d'initiatives du Plan Nord, a allongé 1,5 million $ dans 22 projets qui généreront 8 millions $ d'investissements.

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