Québec ne ralentit pas la cadence pour le Plan Nord: 66,75 M$ décaissés à Sept-Îles

L'État a mis la main sur les actifs... (Port de Sept-Îles)

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L'État a mis la main sur les actifs de Cliffs Natural Resources sur la Pointe-Noire, un secteur névralgique pour le Plan Nord, pour 66,75 millions $ en mars.

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<p>Fanny Lévesque</p>
Fanny Lévesque

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Le Soleil

(Sept-Îles) Le cycle baissier des ressources naturelles ne ralentit pas Québec qui s'affaire à remettre sur les rails les infrastructures stratégiques de la Pointe-Noire, sa toute nouvelle acquisition, payée 66,75 millions $.

Une vingtaine de travailleurs sont à pied d'oeuvre pour mettre à niveau les actifs laissés par Cliffs Natural Resources et rachetés par l'État en mars, dans la liquidation légale de la minière. «L'objectif est que les équipements soient utilisables et opérationnels d'ici la fin de l'été», a confirmé au Soleil, le PDG de la Société du Plan Nord, Robert Sauvé. 

«Il y a plein de projets qui se dessinent sur le territoire de la Pointe-Noire et nous sommes en train de voir comment on peut activer les choses», a-t-il poursuivi. «On veut le plus rapidement possible être capable de recevoir des clients et transborder du minerai ou d'autres produits (...) être prêt à opérer».

Si, dans le contexte économique, les producteurs ne se bousculent pas à la porte pour emprunter les installations, les seules en place pour atteindre le port de Sept-Îles, c'est le temps donc, de «bien planifier les choses et faire les plans dont on a besoin pour éventuellement assurer la croissance de ces infrastructures-là», a assuré M. Sauvé.

Recherche de partenaires

Reste que la Société du Plan Nord planche «intensément» sur le modèle d'affaires de la nouvelle Société ferroviaire et portuaire de Pointe-Noire, la société en commandite créée à la suite de l'achat des actifs par Investissement Québec. L'État cherche à établir des partenariats avec des joueurs privés, futurs utilisateurs. 

«Nous sommes en discussions et ça se poursuit très régulièrement», a indiqué M. Sauvé. Mais impossible pour l'heure d'en savoir davantage sur l'avancement des pourparlers. Le ministre de l'Énergie et des Ressources naturelles, Pierre Arcand, a néanmoins déjà affirmé dans nos pages que Québec discutait entre autres, avec Tata Steel Minerals Canada, qui exploite un gisement ferreux près de Schefferville.

Champion Iron Limited, qui vient se porter acquéreur de la mine du lac Bloom, a aussi confirmé au Journal son intérêt de devenir usager des installations et de travailler en ce sens avec le gouvernement. «Ce qu'on souhaite, c'est établir un partenariat qui sera sérieux et qui sera composé d'utilisateurs des infrastructures», a résumé M. Sauvé.

Assurer l'accès

Québec a mis la main sur les actifs de Cliffs pour éviter qu'une société privée ne vienne compromettre l'accès à la Pointe-Noire, secteur névralgique du Plan Nord. Avant l'arrêt de ses opérations, Cliffs contestait l'utilisation du chemin de fer Arnaud, le seul atteignant le nouveau quai multiusager du Port de Sept-Îles, payé à 50% par des minières.

Pour la Société du Plan Nord, il est d'ailleurs déjà clair que l'État prendra «les moyens pour toujours avoir un droit de regard» sur la société en commandite. «On va assurément demeurer un commanditaire ou un associé important parce qu'on veut que ces équipements demeurent multiusagers, ouverts à l'ensemble des projets», soutient le PDG. 

Investissement Québec est toujours le propriétaire de la société en commandite, mais il est prévu que la Société du Plan Nord le devienne avec d'autres joueurs miniers.

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