Rail GD de New Richmond réparera 12 voitures de VIA

La voiture LRC 3367 de VIA Rail est... (Collaboration spéciale Gilles Gagné)

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La voiture LRC 3367 de VIA Rail est arrivée le 12 mai à New Richmond. Elle est tirée ici sur les ponts enjambant la rivière Grande-Cascapédia.

Collaboration spéciale Gilles Gagné

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Gilles Gagné

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Le Soleil

(Cascapédia-Saint-Jules) VIA Rail vient d'accorder un important contrat de réparation de 12 voitures LRC à la firme Rail GD, de New Richmond, en Gaspésie. La première de ces 12 voitures est arrivée à l'atelier le 12 mai pour y recevoir des améliorations et pour de l'entretien général.

VIA Rail ne dévoile pas la valeur du contrat, qui doit être complété en décembre. Rail GD est tenue de respecter une entente de confidentialité et ne répond pas aux médias.

«Le contrat a été attribué à Rail GD à la suite d'un processus rigoureux d'appel d'offres. [...] En plus des 12 voitures envoyées à Rail GD, d'autres voitures seront réparées chez CAD Industrie ferroviaire à Lachine et à notre centre de maintenance de Montréal. Ceci nous permettra de compléter la rénovation et l'entretien de nos 97 voitures LRC plus rapidement. Cette année, un montant de 28,2 millions $ est prévu pour la rénovation et l'entretien de notre matériel roulant», précise Mylène Bélanger, porte-parole de VIA Rail.

À l'origine, l'appel d'offres pour la mise à niveau des voitures LRC avait été annoncé à l'été 2009. L'ensemble du contrat de réparation avoisinant 100 millions $ avait été accordé à la firme Industrial Rail Services Inc., de Moncton, au Nouveau-Brunswick. Toutefois, les ennuis financiers éprouvés par cette entreprise en 2012 ont forcé VIA Rail à rapatrier la plupart des voitures non réparées à ce moment.

Rail GD, entreprise naissante qui n'avait pas encore d'atelier en 2009, avait tout de même soumissionné sur le contrat des voitures LRC il y a près de sept ans. Il est pour le moins singulier que ce contrat soit maintenant effectué par la firme de New Richmond.

Les voitures LRC de VIA Rail sont sorties des ateliers de Bombardier à La Pocatière à partir de 1981. Elles ont excédé largement les attentes initiales en matière de durée de vie, puisqu'elles avaient été construites pour 20 ans, et qu'elles ont maintenant 35 ans de service à leur crédit. LRC signifie léger, rapide et confortable.

Elles sont essentiellement utilisées dans le corridor Québec-Windsor par VIA Rail. Il s'agit du troisième contrat accordé par VIA Rail à Rail GD depuis 2010. Une voiture avec dôme et une voiture automotrice Budd y ont été réparées en 2010, en 2011 et en 2015, respectivement.

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