Verreault peut agrandir sa cale sèche... mais pas l'exploiter

La cale sèche agrandie de Verreault Navigation permet... (Fournie par Verreault Navigation)

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La cale sèche agrandie de Verreault Navigation permet d'accueillir des navires deux fois plus larges ou deux navires côte à côte.

Fournie par Verreault Navigation

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<p>Geneviève Gélinas</p>
Geneviève Gélinas

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Gaspé) Le chantier maritime Verreault des Méchins a bien l'autorisation pour agrandir sa cale sèche au coût de 14 millions $, mais n'a pas celle de l'exploiter. L'entreprise bataille pour se soustraire à cette obligation du ministère québécois du Développement durable.

«On a toujours été en business comme ça, on n'a pas changé ce qu'on fait : on prend des bateaux, on les répare», dit Richard Beaupré, président et chef des opérations de Verreault Navigation, située à 50 km à l'est de Matane.

Le ministère du Développement durable presse Verreault de remplir une demande de certificat d'autorisation pour exploiter sa cale sèche, ce qui devait être fait avant la fin janvier 2015. Un avis de non-conformité a été transmis à l'entreprise en juillet 2015. Les travaux d'agrandissement, accomplis en grande partie l'an dernier, ont été terminés il y a deux mois. 

«Ce n'est pas qu'on refuse de remplir la demande. On est en discussion pour voir comment on peut trouver une solution», dit M. Beaupré.

Verreault Navigation a embauché un lobbyiste, Christian Lévesque, pour faire annuler la demande de certificat. Selon le Registre des lobbyistes, il sera payé entre 10 000 $ et 50 000 $ pour faire des représentations notamment auprès du ministère de l'Économie, du ministère du Développement durable, du ministre responsable de la région et du député de Matane-Matapédia.

L'exploitation du chantier maritime relève exclusivement du Parlement fédéral, fait valoir l'entreprise. «La demande du [ministère du Développement durable] entraverait la compétence fédérale et nuirait aux activités de Verreault Navigation, menaçant ainsi plusieurs des 250 emplois que compte l'entreprise, en plus d'empêcher une expansion qui offrirait 200 emplois supplémentaires», indique le registre.

«La Loi sur la qualité de l'environnement est la même pour tout le monde. Passez go et réclamez 200 $, ça n'existe pas dans ces dossiers-là», réagit Jean-Marie Dionne, directeur régional des analyses environnementales au Ministère. 

Les tâches effectuées au chantier, dont le sablage et la peinture, correspondent à des opérations industrielles selon la loi, dit M. Dionne. À partir du moment où Verreault modifie sa cale sèche, il doit déposer une demande pour l'exploiter, même si le travail est le même qu'avant, précise-t-il.

Contrats en plus

Verreault peut désormais accueillir des bateaux trop larges pour l'ancienne cale sèche, comme le F.-A-Gauthier, qui fait la traversée Matane-Baie-Comeau, ou le Blue Puttees, qui relie la Nouvelle-Écosse et Terre-Neuve. «On aurait pu les prendre avant, mais on n'aurait pas pu ouvrir leurs stabilisateurs. Ils auraient été envoyés ailleurs», indique M. Beaupré. Environ 50 emplois ont été créés, en plus des 100 à 150 déjà présents.

Il reste 30 millions $ à investir pour la seconde phase. «Maintenant, la cale sèche a 184 pieds de large, mais avec une porte de seulement 90 pieds. Pour doubler la largeur de la porte, il faut fermer la cale sèche, la mettre à sec», explique le président. 

Verreault doit d'abord boucler le financement. L'entreprise doit aussi trouver un contrat assez long - de trois à six mois - pour occuper ses employés sur un seul navire pour la durée des travaux sans avoir à rouvrir la cale.

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