44 millions $ pour redémarrer la mine du lac Bloom

Minerai de fer Québec devient la nouvelle entité... (Fournie par Champion Iron Limited)

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Minerai de fer Québec devient la nouvelle entité qui opérera le site minier du lac Bloom près de Fermont.

Fournie par Champion Iron Limited

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<p>Fanny Lévesque</p>
Fanny Lévesque

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Sept-Îles) Champion Iron Limited compte maintenant sur un bas de laine de 44 millions $ pour redémarrer, entre autres, la mine du lac Bloom sur la Côte-Nord.

La société junior est parvenue à convaincre, malgré la faiblesse du marché, les investisseurs pour amasser 30 millions $, un objectif fixé pour s'assurer du maintien et du développement du site pendant 24 mois et pour se donner une marge de manoeuvre en vue de la réalisation d'autres projets, a confirmé au Soleil le vice-président à l'ingénierie, David Cataford.

Québec, par l'entremise du fonds Capital Mines Hydrocarbures, investit plus de 14 millions $ dans la nouvelle entité qui exploitera la mine, Minerai de fer Québec, et six autres millions de dollars dans le montage financier ficelé par Champion. L'État devient ainsi propriétaire à hauteur de 36,8 % et seul partenaire de Champion, qui détient le reste des actions. 

«La priorité sera d'intégrer la quarantaine d'employés qui font maintenant partie de l'équipe de Minerai de fer Québec», a indiqué M. Cataford. Ces travailleurs de Cliffs Natural Resources - de qui Champion a acheté la mine - étaient toujours en poste pour le maintien du site minier en veilleuse depuis l'arrêt des activités en décembre 2014. 

«Notre intérêt, c'est de redémarrer les installations dès que les conditions seront réunies pour le faire de façon viable», a-t-il poursuivi, même s'il est trop tôt pour spéculer sur une éventuelle reprise d'ici deux ans. La fermeture de la mine du lac Bloom près de Fermont a renvoyé plus de 600 travailleurs à la maison, faut-il le rappeler. 

«Le meilleur message pour les gens de Fermont et de la Côte-Nord en général, c'est que nous avons l'intention de nous approvisionner avec les entrepreneurs locaux et de maximiser les retombées de notre projet sur les communautés», a assuré M. Cataford, soulignant que le dialogue est déjà ouvert avec la Ville de Fermont et les Premières Nations. 

Nouveau joueur d'envergure 

Officiellement propriétaire que depuis lundi, Champion a déjà des visées ambitieuses pour sa mine, achetée à faible prix, pour 10,5 millions $, dans le cadre de la liquidation légale de Cliffs Natural Resources. La société a dans ses cartons d'élaborer un nouveau plan minier et atteindre une production de sept millions de tonnes de concentré par an.

Tout le circuit de récupération du minerai sera également revu pour en faire l'une des mines de fer «à plus faible coût en capital» de la planète. «Le minerai produit au lac Bloom est l'un des produits de plus grande qualité au monde», vante M. Cataford, avec une teneur en fer supérieure à 66 %, un avantage concurrentiel sur le marché. 

En parallèle, Champion entend «travailler en partenariat» avec le gouvernement, qui s'est aussi porté acquéreur des installations portuaires de Cliffs à Sept-Îles, pour disposer d'un «tarif raisonnable» afin d'expédier sa production future. Champion a d'ailleurs investi 25 millions $ dans le nouveau quai multiusager du Port de Sept-Îles. 

Ressources Québec, une filiale d'Investissement Québec, évalue toujours la possibilité d'accorder un prêt de 6 millions $ à Minerai de fer Québec, un site «stratégique» qui stimulera «la vitalité économique de la Côte-Nord», soutient le gouvernement.

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