Crise forestière sur la Côte-Nord: le ministre Lessard sur le terrain

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Steeve Paradis

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Le Soleil

(Baie-Comeau) Rien de mieux que de constater de visu une situation, semble-t-il. Les ministres Laurent Lessard et Jacques Daoust ont visité une partie de la forêt de la Côte-Nord, lundi, afin de voir de leurs yeux les doléances des industriels forestiers, qui ne coupent plus de bois depuis deux mois, faute de rentabilité. Les deux ministres ont dit qu'ils reviendront bientôt avec des solutions.

«On pense que les initiatives qu'on prépare vont régler le problème», a lancé le ministre Daoust, responsable de l'Économie, à sa sortie de la rencontre avec son collègue des Forêts, de la Faune et des Parcs et le comité de la crise forestière dans la Manicouagan. «Avec l'industrie, on s'entend à peu près sur les gestes à poser, il reste à fermer la boucle avec nos collègues [du Conseil des ministres].»

Selon le ministre, qui croit que la solution sera présentée aux industriels dans les prochains jours, voir ce qui se passe sur le terrain, «ça change beaucoup la perspective», a-t-il lancé, convenant que le gouvernement devra abaisser le coût de la fibre afin que les industriels retrouvent la profitabilité.

«Il faut aussi repenser l'industrie», a toutefois ajouté Jacques Daoust, en rappelant qu'il y a longtemps que les belles années du papier journal sont passées. «Mais on a encore une industrie forestière au Québec et il faut en faire une du XXIe siècle. On doit développer de nouveaux produits et justement, les trois entreprises touchées [par cette crise, soit Résolu, Rémabec et Boisaco] ont de l'intérêt pour les nouvelles technologies et les nouveaux produits», a-t-il enchaîné.

Dans cette veine, Laurent Lessard a renchéri en soulignant que l'ensemble des intervenants doit trouver un moyen de maximiser les opérations en forêt. «Après la coupe, il y a encore de la forêt qui reste derrière, mais pas pour faire du bois de sciage ou du papier. Alors, quel est le produit qu'on devrait inventer?» a demandé le titulaire des Forêts, de la Faune et des Parcs, qui soumettra aussi un nouveau plan d'intervention en ce qui concerne le bois affecté par la tordeuse des bourgeons de l'épinette.

Le maire de Baie-Comeau, Claude Martel, a dit sortir de la rencontre avec les ministres avec un sentiment positif, estimant que les deux parties étaient condamnées à s'entendre en raison de l'importance du dossier. «On ne peut pas abandonner une forêt si importante et des travailleurs qualifiés. On ne peut abandonner une région», a clamé celui qui est aussi porte-parole du comité de la crise forestière.

Marjolain Dufour, député de René-Lévesque et whip en chef de l'opposition officielle, a estimé que le dossier évoluait rapidement. Il croit à un dénouement dans les prochains jours. «Il semble y avoir aussi un plan à court terme et un plan à long terme. Ça, c'est intéressant», a-t-il ajouté.

Optimisme

Le président d'un des syndicats des employés de la papetière Résolu de Baie-Comeau partage le même optimisme que les élus. «On n'a jamais cru à une fermeture définitive. Pour nous, c'est inacceptable», a martelé Pierre Richard, qui déplorait toutefois que les ministres n'avaient pas encore d'annonce officielle à faire.

Depuis la mi-juin, Résolu et Rémabec ont cessé leurs opérations forestières. Si la coupe ne reprend pas bientôt, la scierie de la première (à Pointe-aux-Outardes, près de Baie-Comeau), fermera à la mi-septembre, suivie deux semaines plus tard par l'usine de papier de Baie-Comeau. C'est sensiblement à cette même date que la scierie de Rémabec à Port-Cartier cesserait ses opérations.

Quant elle fonctionne à pleine capacité, l'industrie forestière procure un emploi direct à 1700 travailleurs sur la Côte-Nord. Mille de plus ont un emploi indirect.

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