Qui voudra acheter le port de Gros-Cacouna?

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Le port de Gros-Cacouna est à vendre par Ottawa.

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Johanne Fournier

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Cacouna) Le port de Gros-Cacouna, qui a fait la manchette pour avoir été pressenti comme port d'attache du projet Énergie Est, est à vendre par Ottawa. La municipalité aimerait bien l'acheter, mais n'en a pas les moyens. On fonde de l'espoir sur Québec, mais il est minuit moins une. Il lui reste moins de 10 jours pour faire connaître ses intentions.

Le Programme de transfert des installations portuaires de Transports Canada arrive à la fin de la première étape, qui consiste à l'offrir aux provinces et aux municipalités. Si, au 14 août, aucune déclaration d'intérêt n'a été faite, Transports Canada accordera 30 jours au grand public et aux communautés autochtones pour se manifester. Dans l'éventualité où personne n'est intéressé à la fin septembre, le gouvernement enclenchera la phase de cession.

«La capacité d'entretenir un port, c'est assez difficile, surtout pour une petite municipalité comme Cacouna, avec 2000 habitants», souligne la mairesse Ghislaine Daris. L'élue espère donc que le gouvernement du Québec ne laissera pas tomber ce port en eaux profondes qui figure parmi les plus importants dans l'Est-du-Québec.

«Avec le dépôt de la Stratégie maritime, le ministre Jean D'Amour a annoncé que le gouvernement du Québec avait de l'intérêt pour le port de Gros-Cacouna, indique Mme Daris. Il restera à travailler ensemble pour voir quelles seront les mesures à prendre. C'est un port très important pour la région, bien qu'on ne l'exploite pas au maximum.» Outre les emplois qui lui sont liés, l'infrastructure rapporte des revenus de taxes à la municipalité.

Interlocuteur

La Commission régionale du port de Gros-Cacouna agit à titre d'interlocuteur avec Transports Canada. L'organisme, constitué des utilisateurs et de la municipalité de Cacouna, de la Ville de Rivière-du-Loup, de la Chambre de commerce et des organismes de développement, a été fondé en 1997. L'existence d'une telle commission, reconnue par Transports Canada, serait unique, selon son vice-président.

Bien que Bruno Gagnon précise qu'aucune discussion n'ait eu lieu entre les membres de l'organisme pour envisager l'achat des installations, il estime que ce n'est pas dans les objectifs de la Commission. «L'enjeu serait très risqué, croit-il. Les ports régionaux comportent des activités qui ne génèrent pas suffisamment de revenus pour en assurer les coûts d'entretien et de renouvellement des installations.»

L'organisme demeure quand même ouvert, tout en étant vigilant. «Dans le processus de cession, il faudrait voir ce que Transports Canada peut offrir, quelle serait l'enveloppe qui pourrait être consentie pour assurer l'entretien, nuance Bruno Gagnon. Notre objectif, c'est que le port puisse demeurer en opération et dans les meilleures conditions possible.»

À la fin de l'ultime phase de cession, dans l'éventualité où personne ne se soit pointé, on assistera à la mort lente de l'infrastructure. Selon la mairesse Daris et le vice-président de la Commission régionale du port de Gros-Cacouna, ce scénario serait catastrophique pour l'économie de la région. «Ça permet à des transporteurs de faire des affaires, mentionne M. Gagnon. Je pense à Papiers White Birch pour le transport du papier qui est vendu à l'étranger. Il y a aussi des entreprises de tourbe comme Premier Tech et Berger qui ont besoin de certains matériaux qui sont apportés par bateau.»

L'ouverture officielle du port de Gros-Cacouna avait eu lieu en juin 1984. Le gouvernement du Canada avait investi 21 millions $ pour sa construction. Ce quai fait partie des 25 dont le fédéral veut se départir au Québec. Au Canada, 50 installations portuaires sont à vendre.

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