Une PME victime de protectionnisme?

Le président de Produits métalliques AT, André Tremblay... (Collaboration spéciale Johanne Fournier)

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Le président de Produits métalliques AT, André Tremblay (à gauche), poursuit le gouvernement néo-brunswickois. Son avocat Éric Tremblay (à droite) a déjà envoyé une mise en demeure à la province. Le député Pascal Bérubé s'est montré préoccupé par la situation.

Collaboration spéciale Johanne Fournier

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Johanne Fournier

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Matane) Produits métalliques AT de Matane poursuit le gouvernement du Nouveau-Brunswick pour avoir annulé son contrat de vente d'équipements de déneigeuses à la suite de pressions politiques.

Le président de l'entreprise matanaise, André Tremblay, a répondu à un appel d'offres lancé le 12 mai par le ministère des Transports et de l'Infrastructure du Nouveau-Brunswick pour 27 chasse-neige avant et 39 ailes de bordage, pour un montant total de 348 000 $. Après quatre semaines d'analyse de son dossier, il a reçu une confirmation, le 15 juin, signifiant que sa soumission avait été retenue.

Le président de l'entreprise néo-brunswickoise Craig Manufacturing, dont la soumission arrivait en deuxième avec une estimation de 1600 $ supérieure à celle de Produits métalliques AT, s'est alors plaint à son député, le conservateur Brian MacDonald, qui a alerté les médias. Quelques heures plus tard, le ministre des Transports et de l'Infrastructure du Nouveau-Brunswick, Roger Melanson, prenait la décision d'annuler le contrat. Après la délivrance du bon de commande, le soumissionnaire retenu a ainsi appris, par des journalistes du Nouveau-Brunswick, le 23 juin, que son contrat était annulé.

Produits métalliques AT, qui compte 25 employés, a les gouvernements de toutes les provinces canadiennes comme clients, à l'exception de l'Ontario. Depuis 1998, il a obtenu une dizaine de contrats avec le gouvernement du Nouveau-Brunswick.

L'avocat de l'homme d'affaires, Me Éric Tremblay, a fait parvenir une mise en demeure à Fredericton. Le gouvernement fera aussi l'objet d'une requête en dommages et intérêts, dont le montant n'a pas encore été déterminé.

Québec interpellé

Le député de Matane, Pascal Bérubé, dénonce vivement cette façon de faire du Nouveau-Brunswick. «Il m'apparaît que c'est un préjudice grave subi par une entreprise québécoise, estime le député de Matane-Matapédia.

«C'est un enjeu important pour lequel j'interpelle le gouvernement du Québec. Il faut peut-être se demander si on ne devrait pas, nous aussi au Québec, changer les règles du jeu envers les entreprises du Nouveau-Brunswick?»

Selon lui, Craig Manufacturing a déjà obtenu des contrats avec la Ville de Montréal. «Nous, on respecte les règles, fait valoir le parlementaire. On demande au Nouveau-Brunswick de les respecter aussi. On dénonce le fait que les règles aient été changées en cours de route, une fois le contrat accordé. C'est un manque de respect. C'est cavalier de la part du gouvernement Gallant.»

Si cette pratique devenait courante au Nouveau-Brunswick, Pascal Bérubé s'inquiète pour les entreprises gaspésiennes pour lesquelles le Nouveau-Brunswick est un marché de proximité. «J'ai l'intention de parler avec le ministre des Affaires intergouvernementales, Jean-Marc Fournier, et le ministre des Finances, Carlos Leitão, parce que si toutes les entreprises du Québec sont bloquées par le Nouveau-Brunswick, c'est un enjeu national!»

Du côté du Nouveau-Brunswick, une porte-parole du gouvernement confirme que la province a mis fin au contrat qui avait été octroyé à Produits métalliques AT. «Ce contrat a été annulé», souligne la responsable des communications des ministères des Finances et des Transports et de l'Infrastructure, Véronique Taylor. «Au cas où il y aurait une éventuelle action judiciaire, le gouvernement du Nouveau-Brunswick ne souhaite pas émettre d'autres commentaires sur ce dossier.»

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