Sept-Îles: Québec veut acquérir les installations de Cliffs Natural Resources

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Québec cherche à acquérir les installations mises en vente par Cliffs Natural Resources dans le secteur de Pointe-Noire à Sept-Îles.

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Fanny Lévesque

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Le Soleil

(Sept-Îles) Québec veut mettre la main sur l'accès à la stratégique Pointe-Noire de Sept-Îles. Une offre d'achat sera déposée pour acquérir les installations à vendre de Cliffs Natural Resources, a confirmé le ministre de l'Économie, Jacques Daoust. 

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Le ministre de l'Économie, de l'Innovation et des Exportations, Jacques Daoust, et le maire de Sept-Îles, Réjean Porlier, lundi.

Collaboration spéciale Fanny Lévesque

Le géant américain, qui a fermé et placé sous la protection de la Loi sur les arrangements avec les créanciers sa mine du lac Bloom en février, liquide maintenant ses actifs québécois. Hormis ses équipements de Fermont, Cliffs possède des actifs d'expédition à Sept-Îles, dont le seul chemin de fer donnant accès au Port et à son fameux nouveau quai multiusager, la pierre angulaire du déploiement du Plan Nord. 

«Le chemin de fer et la Pointe-Noire comme tel, il est clair que l'on veut en devenir propriétaire», a affirmé le ministre Daoust, qui était à Sept-Îles lundi pour rencontrer le comité Urgence Cliffs, créé dans la foulée de l'arrêt des activités de la minière. «On est en négociation et effectivement, il va y avoir une offre. J'ai déjà des budgets qui me sont alloués spécifiquement pour ce dossier-là.»

Impossible pour l'heure de connaître le montant qu'allongerait l'État, mais Jacques Daoust explique qu'une société en commandite serait créée après l'acquisition des infrastructures, dont la valeur est difficile à estimer avec la chute du marché du fer. L'offre viserait l'achat de l'entièreté des équipements de la propriété de Pointe-Noire, dont de vastes terrains et une usine de bouletage, fermée en 2013. 

«La société deviendra propriétaire des actifs, avec des partenaires», indique le ministre. Le Port de Sept-Îles et d'autres «institutions» pourraient s'impliquer dans la nouvelle structure, mais le gouvernement garderait «suffisamment de contrôle pour faire en sorte qu'on ne revivra jamais la situation que l'on vit», a-t-il martelé. 

Du temps où Cliffs opérait encore au Québec, ni le Port, ni le gouvernement québécois n'ont été capables de s'entendre avec la minière pour rendre accessible son chemin de fer, ce qui compromettait le développement des projets miniers de la fosse du Labrador. Ottawa, après enquête, a finalement déterminé en janvier que le tronçon relevait de juridiction fédérale, ce que Cliffs tente toujours de contester.

Si Québec a des vues sur les installations de Pointe-Noire, il n'en a pas pour la mine du lac Bloom. «On ne nationalisera pas une mine», a rappelé Jacques Daoust. «Mais on va travailler fort pour trouver des repreneurs ou structurer un groupe de repreneurs», a-t-il poursuivi. Avec un prix du fer sous la barre des 50 $ la tonne, la jeune mine nécessiterait «beaucoup d'investissements pour qu'elle devienne compétitive», a indiqué le ministre, qui ne ferme pas la porte à accompagner un éventuel acheteur, lorsqu'il se présentera. «Quand arrivera un repreneur, qui sera sérieux, on sera en mesure de discuter avec lui», a-t-il affirmé. La fermeture du site minier de Fermont s'est traduite par la perte de 600 emplois.

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