Plan Nord: «Être prêt quand la visite arrive»

Pour présenter la nouvelle mouture du Plan Nord,... (La Presse Canadienne, Paul Chiasson)

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Pour présenter la nouvelle mouture du Plan Nord, le premier ministre Philippe Couillard était entouré d'une dizaine de ministres, dont celui des Ressources naturelles, Pierre Arcand (à gauche), et du ministre responsable des Affaires autochtones, Geoffrey Kelley.

La Presse Canadienne, Paul Chiasson

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Fanny Lévesque

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Sept-Îles) Le gouvernement libéral a-t-il choisi le bon moment pour remettre sur les rails l'ambitieux Plan Nord, lancé en 2011 sous le règne de Jean Charest? Et, surtout, ses nouvelles prévisions, moins importantes, sont-elles réalistes? Au lendemain de l'annonce, en grande pompe, de la version 2.0 du vaste chantier, le premier vice-président de la financière Banque Nationale, Serge Morin, qui suit l'évolution du marché des ressources naturelles depuis plusieurs années, a accepté de répondre aux questions du Soleil.

Q Le gouvernement libéral fait-il la bonne chose en lançant sa nouvelle mouture du Plan Nord alors que le marché des ressources naturelles s'effondre? 

R Autant le gouvernement, que n'importe quel économiste, ne sait pas quand le prochain cycle [favorable] arrivera, mais tout le monde s'entend pour dire qu'il faudra être préparé. Il va falloir des infrastructures, des processus d'acceptation de projets, savoir comment on va former la main-d'oeuvre, etc. Le gouvernement est en train de vouloir s'assurer que l'investisseur, quand il va être là, choisira le Québec. Il faut être prêt quand la visite arrive. 

Q Est-ce que c'est dire qu'on apprend de la chute des marchés, débutée en 2012? 

R Je l'espère et si on a appris, on ne répétera pas les mêmes erreurs. Est-ce qu'on aurait dû tout faire ça il y a 10 ou 15 ans? C'est sûr que oui. Mais ce n'est pas parce qu'on aurait dû le faire qu'il ne faut pas se préparer au prochain cycle haussier. Qui peut dire que c'est négatif de se préparer? Personne. Si je mets un tapis rouge devant mon hôtel avec des lumières, ça ne veut pas dire qu'il va se remplir. Mais si quelqu'un en cherche un, il y a plus de chances qu'il vienne chez nous que si je n'ai rien fait. Québec n'a pas le contrôle sur le cours des métaux, mais il peut agir sur la partie qu'il peut contrôler. 

Q Est-ce que les cibles que propose Québec sont réalistes? 

R Sur papier, les objectifs sont louables, c'est clair. Maintenant, Québec veut investir 2,7 milliards sur 20 ans dans les infrastructures au nord du 49e parallèle, ce qui fait 135 millions par année. Ce n'est pas extrême comme investissements, mais c'est mieux que zéro. Pour ce qui est du 22 milliards qui découleraient de 17 projets, ça à mon avis, c'est un souhait que le gouvernement fait. Si tu me donnes une voiture, mais qu'il n'y a pas de moteur dedans, elle ne me sert à rien. Alors, il faudra maintenant voir si tout ce que Québec veut faire sera suffisant pour attirer les investisseurs.

Q Dans le contexte d'austérité, est-ce que l'annonce du Plan Nord tombe à point? 

R Québec essaye de réduire la progression de ses dépenses, mais il faut qu'il essaye aussi de générer des revenus. On ne peut pas avoir le beurre et l'argent du beurre. Si je veux des écoles, des soins de santé gratuits, mais que je ne veux pas générer aucun revenu, ça ne fonctionnera pas. Il faut que la société soit ouverte à ça. Les ressources du Québec étant ce qu'elles sont, vendre du minerai de fer, du cuivre, du nickel... peu importe, ce sont des avenues qu'il faut étudier. On a le droit de dire non, mais si on dit non à une avenue, il va falloir accepter l'austérité qui va avec.

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