Chantier maritime Verreault: plus d'espace, plus de contrats

La première phase d'agrandissement de la cale sèche... (Collaboration spéciale Johanne Fournier)

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La première phase d'agrandissement de la cale sèche sera complétée dans deux à trois mois.

Collaboration spéciale Johanne Fournier

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Johanne Fournier
Le Soleil

(Les Méchins) Sans l'aide du gouvernement, le Chantier maritime Verreault des Méchins, dans la Matanie, a décidé d'entreprendre, l'automne dernier, la première phase des travaux d'agrandissement de sa cale sèche. Les travaux ne sont pas terminés que déjà, l'entreprise vient de signer un important contrat pour la réparation d'un navire qu'elle n'aurait pas pu accueillir auparavant, faute d'espace.

«Il fallait pédaler», souligne la présidente et chef de la direction, Denise Verreault. «Dans les dernières années, on a refusé plusieurs bateaux parce qu'ils étaient trop gros. Là, on en a un de confirmé. Il va rentrer au printemps. Ça augmente notre part de marché.»

La femme d'affaires s'empresse de préciser que l'investissement consacré à cette première phase d'agrandissement, qui s'élève à 12 millions $, est un financement privé conclu entre son entreprise et la Banque de développement du Canada.

Denise Verreault attend toujours une réponse du gouvernement du Québec pour l'aider à financer son projet. Le ministre responsable de l'Implantation de la stratégie maritime et responsable du Bas-Saint-Laurent est allé visiter le chantier le 22novembre. Depuis, Mme Verreault n'a pas reparlé à Jean D'Amour. Celui-ci confirme cependant que la présidente du chantier et certains membres de son équipe ont été en communication avec des représentants de son ministère. «Il y a eu des échanges de correspondance, précise le ministre. Il y a eu des propositions de faites à Mme Verreault. On devrait pouvoir s'entendre dans les prochaines semaines.»

«Ce dossier-là évolue bien, insiste-t-il. Il fait l'objet d'analyses sérieuses. Pour la phase 1 de son projet, Mme Verreault nous a indiqué qu'elle n'avait pas besoin de nous, mais qu'elle apprécierait notre présence dans la phase 2. C'est un projet qui est, pour nous, très important. Dans la stratégie maritime, il est clairement indiqué qu'on a besoin comme jamais de nos chantiers au Québec et qu'on a besoin qu'ils connaissent une expansion. J'en fais quasiment une affaire personnelle!»

Les travaux

Le dynamitage est terminé. Celui-ci a permis de creuser et d'élargir la cale sèche. Le hangar, qui datait de la fondation du chantier, il y a environ 60 ans, a été démoli. Les activités du chantier n'ont jamais été interrompues pendant les travaux d'agrandissement réalisés par Hamel Construction, un entrepreneur de la MRC de Lotbinière. Ils devraient s'achever dans deux ou trois mois.

Selon la dirigeante du chantier naval, ces travaux génèrent des retombées économiques importantes sur la région et le Québec. «Quatre-vingt-sept pour cent de nos achats, on les fait au Québec», précise Denise Verreault. Pendant l'hiver, Verreault Navigation a engagé une quarantaine d'employés supplémentaires. Selon les besoins, le chantier maritime compte de 100à150travailleurs.

«Quand les travaux vont être complétés, c'est sûr qu'on va engager plus de travailleurs au chantier pour avoir plus de bateaux et plus de contrats», indique la présidente de l'entreprise. «On pourra prendre deux, trois ou quatre bateaux en même temps. On pourra monter à cent employés de plus.»

L'agrandissement de la porte représentera le plus gros des travaux de la dernière phase d'agrandissement de la cale sèche, dont la largeur passera de 90 à 180 pieds et la longueur, de 800 à 900 pieds. Le coût total des deux phases est estimé à 37 millions $. Lorsque la deuxième phase sera complétée, d'ici possiblement deux ans, la cale sèche du chantier maritime des Méchins sera la plus grosse au Canada, selon Denise Verreault. AVEC LA COLLABORATION SPÉCIALE D'ANDRÉ BÉCU

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