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Ottawa donne accès au quai multiusager de Sept-Îles

Pendant des mois, le Port de Sept-Îles et... (Photothèque Le Soleil)

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Pendant des mois, le Port de Sept-Îles et les cinq minières ayant payé la moitié du quai ont été incapables de s'entendre avec Cliffs pour utiliser un tronçon de voie ferrée, construit par Consolidated Thompson.

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Fanny Lévesque

Collaboration spéciale

Le Soleil

(Sept-Îles) Le nouveau quai multiusager de Sept-Îles est maintenant accessible. Ottawa tranche la question et rend publique la seule portion de chemin de fer atteignant la méga-infrastructure construite aux coûts de 220 millions $.

La ministre fédérale Lisa Raitt entérine ainsi les recommandations de l'Office des transports du Canada, qui a déterminé après enquête que cette petite partie du chemin de fer Arnaud, appartenant à Cliffs Natural Resources, relève de la juridiction fédérale, comme l'est le reste du tronçon se reliant à la QNS&L. 

«Par conséquent, les expéditeurs ont maintenant accès à des recours en vertu de la Loi sur les transports du Canada, ce qui est une bonne nouvelle pour les entreprises qui tentent de mettre en marché leur production», a confirmé la ministre Raitt, dont le ministère a allongé 55 millions $ dans la construction du quai. 

Depuis des mois, le Port de Sept-Îles et les cinq minières qui ont payé la moitié du quai ont été incapables de s'entendre avec le géant Cliffs pour utiliser ce tronçon de la voie ferrée, construit en 2010 par Consolidated Thompson. Le Port a plaidé qu'une mise à jour des services ferroviaires était nécessaire sur la Pointe-Noire, ce qui a incité la ministre Raitt à mandater l'Office sur la question.  

Hier, le ministre de l'Économie, de l'Innovation et de l'Exportation, Jacques Daoust, qui s'était également immiscé dans l'affaire, n'a pas exclu la possibilité que Québec et son bras économique se portent acquéreur de parcelles de la Pointe-Noire pour éviter que le développement régional ne dépende d'un joueur privé. 

Cliffs Natural Resources possède des installations stratégiques donnant accès au Port de Sept-Îles. L'absence d'entente avec la minière compromettait tout le déploiement du Plan Nord. Avec l'annonce de l'arrêt de ses activités, toutes les options sont ouvertes pour Québec et d'éventuels repreneurs.

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